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Réflexions sur l'auto-stop

Réflexions sur l'auto-stop

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L'idée de cet article m'est venue en me rendant au boulot un matin. Le chroniqueur à la circulation annonçait un ralentissement important sur une autoroute achalandée, parce qu'une personne faisait du pouce... dans la voie de gauche. (Monsieur Darwin, où êtes-vous ?)

Chaque jour au Québec, dix piétons se font heurter par des véhicules, et le nombre de décès chez les piétons est plus élevé que le nombre de victimes chez les cyclistes et les motocyclistes réunis. De ce nombre, plusieurs décès auraient pu être évités si les autostoppeurs avaient respecté les règles élémentaires et fait «du pouce» de façon sécuritaire.

Mon autostoppeur de l'autoroute a dû soit avoir la chance de tomber sur un bon Samaritain ou sur une voiture de police qui l'a emmené hors de la voie rapide, car je n'ai pas entendu parler de piéton happé par une voiture ce jour-là. Il a eu de la chance. D'autres ne l'auront pas.

auto-stop

Tout le monde connaît l'autostop. Que ce soit pour l'avoir expérimenté soi-même, pour avoir fait monter un autostoppeur ou pour en avoir vu sur le bord de la route, bagages, pancartes et parfois animal de compagnie inclus. J'ai voulu approfondir davantage le sujet, à savoir quels sont les endroits appropriés pour «faire du pouce» ? (car je doute fortement que la voie de gauche de l'autoroute en fasse partie).

Au Canada, il est généralement interdit aux autostoppeurs de se trouver sur les autoroutes; de plus, certaines provinces ont adopté diverses règles plus ou moins restrictives concernant cette pratique. Ainsi, en Colombie-Britannique et en Ontario, il est possible de faire de l'autostop dans l'accotement, tandis qu'en Alberta et au Manitoba, aucune loi provinciale ne régit ce phénomène; par contre, les municipalités ont le pouvoir d'imposer leurs propres règles et de l'interdire.

Au Québec, les articles 448 et 449 du Code de la sécurité routière interdisent formellement de faire de l'autostop à certains endroits :

448. Un piéton ne peut se tenir sur la chaussée pour solliciter son transport ou pour traiter avec l'occupant d'un véhicule.

1986, c. 91, a. 448.

449. Un piéton ne peut solliciter son transport aux endroits où le dépassement est interdit.

1986, c. 91, a. 449.

Autrement dit, si l'on se fie à la loi, il serait interdit de faire de l'autostop sur les autoroutes, incluant les entrées et les sorties de celles-ci, sur les routes secondaires où le dépassement est interdit et où il n'y a pas d'accotement... il reste donc les trottoirs et les endroits où le dépassement est autorisé (et munis d'un accotement).

Il faut aussi garder en tête que ce mode de transport, souvent associé aux jeunes qui explorent le pays avec pour tout bagage leur sac à dos, comporte aussi son lot de risques : on ne sait jamais qui on fait monter à bord, tout comme on ne peut avoir une confiance aveugle envers le conducteur. La prudence est donc de mise, tant du côté des automobilistes que des voyageurs. Il existe aussi un service de covoiturage à faible coût, existant depuis plus de 25 ans, Allo-Stop; les automobilistes et les voyageurs peuvent s'inscrire et ainsi réduire les coûts de déplacement de leur trajet. Ce service est très populaire dans les régions où le transport en commun se fait rare, ou carrément inexistant, entre les municipalités.

Mais quel que soit votre mode de transport, soyez prudents; automobilistes, soyez vigilants à la présence de piétons aux abords des voies rapides, et assurez-vous, si vous vous arrêtez pour faire monter un voyageur, de le faire en toute sécurité et dans un endroit où il ne vous est pas interdit d'immobiliser votre véhicule. Il serait dommage d'avoir une contravention en ayant voulu rendre service!

Quant aux piétons, ne demeurez pas sur la chaussée, portez des vêtements voyants (un jean, un blouson de couleur foncée et des chaussures noires ne vous rendront pas très visible lorsqu'il fera sombre) et respectez la réglementation en fonction du lieu où vous êtes. Et de grâce, évitez la voie de gauche des autoroutes!