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Salon de l'auto de New York : Mitsubishi

Salon de l'auto de New York : Mitsubishi

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Mitsubishi présente en primeur ses minuscules i au Salon de l'auto de New York

La toute petite i de Mitsubishi est commercialisée au Japon et en nombre limité au Royaume-Uni, où son succès est appréciable. Aujourd'hui, elle a été dévoilée en primeur nord-américaine au Salon international de l'auto de New York.

La i est alimentée par un moteur turbocompressé à trois cylindres de 660 cc comprenant quatre soupapes par cylindre et un système MIVEC de calage variable des soupapes. Sa puissance atteint 57 chevaux et son couple, 62 livres-pied -- bon pour des accélérations de 0 à 100 km/h en 14,9 secondes.


Bien que cela ne semble pas très rapide, la i est surtout réputée pour sa consommation frugale (5.0 L/100 km sur l'autoroute) et ses faibles émissions polluantes. Cette micro-voiture à quatre places pèse 900 kilos (1984 lb) et repose sur d'étroites roues de 15 pouces.

Encore plus économe, la i MiEV (Mitsubishi Innovative Electric Vehicle), lancée à l'automne 2006, exploite un moteur électrique de 64 chevaux qui tire son énergie de batteries au lithium-ion. Elle génère un couple remarquable de 133 livres-pied et offre une autonomie d'environ 130 km. Grâce à un chargeur de bord, quelques heures suffisent pour ramener la charge des batteries à au moins 80 %.

Elle aussi est capable d'asseoir quatre personnes. Avec son poids d'à peine 1080 kilos (2380 lb), la i MiEV s'avère plus agile et plus silencieuse que le modèle régulier.


Enfin, la i MiEV Sport va plus loin en utilisant trois moteurs électriques au lieu d'un seul: chaque roue avant a son propre moteur, tandis que les roues arrière se partagent le troisième. Un système de traction intégrale électronique s'occupe de la tenue de route. La i MiEV Sport mise également sur des freins ABS et un contrôle de la stabilité.

Grâce à une technologie de freinage régénérateur, entre autres, ce modèle affiche une autonomie de 200 km et une vitesse de pointe de 180 km/h. Encore une fois, quatre personnes peuvent y prendre place.

Bien que les i ne seront probablement jamais vendues chez nous, le constructeur nippon veut par cette occasion illustrer tous les progrès qu'il a réalisés au plan environnemental, ce que sa gamme nord-américaine actuelle nous démontre plus ou moins.
photo:Mitsubishi
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