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Salon de l'Auto de Vancouver 2011 : Quand les technologies émergentes rencontrent la performance et le style

Salon de l'Auto de Vancouver 2011 : Quand les technologies émergentes rencontrent la performance et le style

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Le 91e Salon international de l'auto de Vancouver au centre des congrès de Vancouver a pris son envol avec quelque 400 véhicules exposés. Il s'agit du troisième plus grand salon automobile au pays et l'édition 2011 a pour thème les technologies émergentes.

Photo: Rob Rothwell/Auto123.com

On y présente en effet les modèles les plus efficaces et les plus évolués que l'industrie a à offrir. Évidemment, les bolides de performance et les voitures exotiques occupent une place tout aussi importante.

Lors de la journée des médias, nous avons d'abord pris part à une fascinante discussion sur l'émergence des voitures électriques dans le cadre d'un déjeuner présenté par l'Association des concessionnaires de véhicules neufs de Colombie-Britannique. Au nombre des intervenants de marque figuraient Ian Forsyth, directeur de la planification de produits chez Nissan Canada, Tomoki Yanagawa, vice-président des ventes et du marketing de Mitsubishi Canada, et Kip Morrison, directeur de la technologie chez BC Hydro.

Les voitures électriques semblent vouées à un brillant avenir au Canada, d'autant plus qu'elles seront largement alimentées par de l'électricité provenant de sources renouvelables et peu dispendieuses.

À 9h, l'estomac bien rempli, la horde de journalistes s'est précipitée dans le pavillon principal pour assister aux dévoilements et découvrir à quoi ressemble l'industrie automobile en 2011.

Chrysler a parti le bal en nous rappelant que sa gamme compte pas moins de 16 modèles entièrement nouveaux ou considérablement redessinés, dont deux qui se positionnent dans le top 3 des ventes canadiennes, toutes catégories confondues : la minifourgonnette Dodge Grand Caravan et la camionnette Ram. Il a aussi été question de prix réduits et d'équipements bonifiés pour le Jeep Grand Cherokee ainsi que les Chrysler 200 et 300. Enfin, le constructeur a dévoilé non pas une, mais deux Fiat 500 – telles qu'on les verra dans nos salles de montre.

Ensuite, nous nous sommes déplacés du côté de Toyota, où le directeur général de la branche canadienne, Stephen Beatty, a insisté sur l'inclusion de six dispositifs de sécurité importants dans l'équipement de série de tous ses modèles. Passant de la parole aux actes, il s'est tourné vers la nouvelle Prius V, une version familiale de la populaire hybride offrant 50 % plus d'espace intérieur. Ce modèle fait partie d'une gamme de Prius en expansion proposant de nouveaux formats et groupes motopropulseurs.

Photo: Rob Rothwell/Auto123.com