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Saturn introduira la gamme de modèles hybrides «Green Line» pour 2007

Saturn introduira la gamme de modèles hybrides «Green Line» pour 2007

Les hybrides Green Line seront axés sur la valeur qualité/prix Par ,

Les hybrides Green Line seront axés sur la valeur qualité/prix

La restructuration de Saturn fait déjà l'actualité depuis un mois ou deux. Des véhicules frais, tels que le roadster SKY et la mini-fourgonnette
Des véhicules frais, comme le roadster SKY, ont permis à la division de General Motors de s'aventurer en terrain nouveau. (Photo: General Motors of Canada)
RELAY, ont permis à la division de General Motors de s'aventurer en terrain nouveau, pendant que les véhicules vedettes, comme l'utilitaire sport compact VUE et la berline compacte ION, ont continué de faire rouler la compagnie. Avec de nombreux modèles à l'horizon - pensons à la berline intermédiaire AURA d'inspiration européenne ou au grand VUS multisegments appelé Outlook - les dirigeants de Saturn viennent tout juste de dévoiler un nouveau plan qui contribuera à rehausser encore plus le profil de la marque.

Lors du récent événement annuel de formation destiné au personnel de la compagnie, la directrice générale de Saturn, Jill Lajdziak, a annoncé que Saturn allait lancer une gamme de véhicules hybrides à l'été 2006. Le nom
Le nom «Green Line» est une brillante analogie à l'appellation «Red Line» des versions sportives du VUE et de la ION. (Photo: General Motors of Canada)
retenu, «Green Line», est une brillante analogie à l'appellation «Red Line» des versions sportives du VUE et de la ION. L'emblème chromé utilisé sur ces dernières sera reproduit, la bande rouge étant bien sûr remplacée par une bande verte.

Le premier véhicule à porter le nouvel insigne sera le VUE, prévu pour l'année-modèle 2007.

Selon le directeur exécutif du programme hybride de GM, Larry Nitz, le système Green Line pour le Saturn VUE sera «partiellement hybride», en plus d'être décrit comme possédant «une très grande valeur et un prix raisonnable.»

Outre le moteur standard à essence, le système «partiellement hybride» emploiera un moteur-alternateur-démarreur tout-en-un de 42 volts
Le premier véhicule à porter le nouvel insigne «Green Line» sera le VUE, prévu pour l'année-modèle 2007. (Photo: General Motors of Canada)
comme moyen d'assistance électrique. Il s'agira du coeur du système, pouvant également être utilisé pour redémarrer le moteur si jamais Saturn décide d'intégrer un dispositif de coupe-feu.

En tout, le VUE Green Line est censé livrer une économie d'essence d'environ 10 % par rapport aux modèles à traction avant avec moteur à quatre cylindres. Bien qu'on ne sache toujours pas quel moteur à essence sera incorporé, l'hypothèse la plus probable est un I-4 Ecotec de 2,2 litres développant 143 chevaux, le tout relié à une transmission manuelle à cinq vitesses ou à une automatique à quatre vitesses, au choix. La désormais défunte transmission à variation continue (CVT) demeurera hors du portrait.

Bien que ladite économie d'essence de 10 % ne semble pas représenter une amélioration significative, elle respecte l'objectif d'un système «partiellement hybride». Le système de GM offrirait apparemment entre
Le tout prochain VUS multisegments Saturn Outlook 2007 devrait lui aussi être doté d'une motorisation hybride. (Photo: General Motors of Canada)
80 % et 90 % du bénéfice d'une motorisation entièrement hybride à environ 10 % ou 20 % du prix. Actuellement, le Saturn VUE est un des VUS compacts les plus abordables sur le marché, se vendant à partir de 24 930 $. L'ajout d'un entraînement hybride au coût approximatif de 2500 $ ne l'approcherait qu'à 6000 $ de son principal rival, le Ford Escape Hybrid. La différence de prix est assez grande pour faire trembler la haute direction et les vendeurs de Ford, sans parler de l'impact négatif potentiel sur les ventes de l'Escape Hybrid et du Mercury Mariner Hybrid.

Par surcroît, au cas où vous ne le sauriez pas encore, Saturn a réservé un lifting pour le VUE en 2006. Hormis la nouvelle calandre représentative de la marque de même que le derrière revu et corrigé, on note un plus grand nombre d'équipements de série, une chaîne hi-fi optionnelle, le service On-Star ainsi que des coussins gonflables frontaux à deux stades, qui lui ont d'ailleurs permis de récolter une cote de 5 étoiles aux tests de collision de la NHTSA. Qu'est-ce qu'un acheteur pourrait demander de plus?

Bref, attendez-vous à voir le Saturn VUE 2007 - et plusieurs autres véhicules hybrides Saturn - devant de plus en plus de maisons dans les années à venir.