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smart ajoute une touche urbaine à son prototype crosstown

smart ajoute une touche urbaine à son prototype crosstown

Inspirée du Jeep Wrangler ou de la Mini Moke? Par ,

Inspirée du Jeep Wrangler ou de la Mini Moke?

Les designers de smart ont reçu comme mandat de conceptualiser le successeur de l'originale fortwo. (Photo smart Canada)
Dans les jours qui précédent le Salon de l'auto IAA de Francfort, l'air du monde automobile est littéralement chargé d'électricité. Les manufacturiers sont engagés dans une infernale course contre la montre pour appliquer les touches finales aux modèles et concepts spéciaux qui seront dévoilés à la dernière seconde. Un des meilleurs exemples de développement tardif (ou précipité) est le prototype inédit crosstown de la compagnie smart. Ce véhicule miniaturise les plus récentes tendances en matière de transport urbain afin de s'imposer comme une alternative totalement unique pour sillonner les rues du centre-ville.

L'existence de ce prototype particulier a débuté dans un atelier de smart, lorsque les designers ont reçu comme mandat de conceptualiser le successeur de l'originale fortwo. À partir de simples idées, des plans informatisés ont été créés, suivis de modèles en argile à échelle 1:4 et enfin d'une version grandeur réelle entièrement fonctionnelle. Au cours de ce processus accéléré, la crosstown a été bonifiée d'éléments nouveaux et uniques, après quoi les dirigeants ont décidé de se servir de cette «expérience» comme voiture de salon. La conception du «prototype final» n'a commencé qu'en janvier de cette année.

La crosstown est à peine plus grande que la fortwo, qui mesure 2,50 m de long. (Photo: smart Canada)
La crosstown, à l'image des autres produits smart, est un véhicule minuscule qui ne fait qu'accentuer la réputation de la compagnie dans la fabrication de micro-voitures. À 2,68 m de long (sur un empattement de 1,90 m) et 1,58 m de large et de haut, la crosstown est parfaite pour les centres-villes congestionnés. En comparaison, elle est à peine plus grande que la fortwo, qui mesure 2,50 m de long (sur un empattement de 1,81 m), 1,51 m de large et 1,55 m de haut. Qui plus est, avec ses porte-à-faux ultra courts de 40 cm à l'avant et de 39 cm à l'arrière, la crosstown est une voiture très facile à stationner.

Du nez au derrière, les idées empruntées sont innombrables, comme le capot plat, les phares circulaires, le pare-brise rétractable et les portes. (Photo: smart Canada)
Pour ce projet, il semble que les dessinateurs de smart ont conservé une partie de l'inspiration qui a conduit à la réalisation du VUS formore. En effet, bien que la crosstown repose près du sol en vertu de ses petits pneus, elle incarne le physique et l'énergie du populaire et légendaire Jeep Wrangler. Ou serait-ce plutôt la Mini Moke? Du nez au derrière, les idées empruntées sont innombrables, comme le capot plat, les phares circulaires, le pare-brise rétractable et les portes (c'est vrai, la Mini Moke n'en avait pas, mais le Jeep, oui). La crosstown a même un toit amovible en tissu, qui a l'avantage de se retirer électriquement.

Mais ne vous laissez pas avoir par la ressemblance entre le préhistorique Wrangler et la crosstown de smart, qui est un véhicule résolument moderne et très évolué sur le plan de la technologie. Fidèle aux autres smart, elle est constituée de l'intelligente cellule de sécurité Tridion, qui allie une structure en acier haute résistance à des panneaux en polymère légers qui résistent aux collisions ainsi qu'aux égratignures et aux coups - assez fréquents en ville. Le résultat est une petite voiture dotée de la sécurité passive d'une grande voiture et offrant aux propriétaires la
D'importants changements structurels ont été apportés afin d'accroître la sécurité passive et le comportement dynamique du véhicule - deux lacunes de la première génération. (Photo: smart Canada)
possibilité de personnaliser leur véhicule en substituant les panneaux en polymère.

Par ailleurs, si les stylistes de smart ont dû visualiser ce à quoi ressemblerait la fortwo de deuxième génération, il est fort à parier que le châssis et plusieurs composantes de cette dernière se cachent sous la carrosserie titane et vert métallique de la crosstown. La configuration à moteur arrière demeure intacte, mais les dimensions accrues de la voiture signalent d'importants changements structurels apportés afin d'accroître la sécurité passive et le comportement dynamique du véhicule - deux lacunes de la première génération.