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Souvenir de Colin Chapman, fondateur de Lotus

Souvenir de Colin Chapman, fondateur de Lotus

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Il y de cela 30 ans aujourd'hui, disparaissait Colin Chapman. Le génial créateur des Lotus de route et de course succombait à une crise cardiaque le 16 décembre 1982 à l'âge de 54 ans.

Anthony Colin Bruce Chapman (les quatre lettres formant le logo original de Lotus, ACBC) est né le 19 mai 1928 en Grande-Bretagne.

Le jeune Chapman étudie en ingénierie des structures et apprend à piloter un avion alors qu'il est encore aux études.

En 1948, après la guerre, il construit sa Mk1 à partir d'un châssis d'Austin 7. Il la pilote dans des épreuves locales de trial.

Chapman produit sa première monoplace en 1956. Il s'agit d'une voiture de Formule 2, la Lotus 12, qui connaît quelques succès en 1957. Il décide d'inscrire deux voitures en Grand Prix. Ce sont des Lotus 12 qui disputeront le Grand Prix de Monaco en 1958 aux mains de Graham Hill et Cliff Allison.

F1 Colin Chapman Lotus Jim Clark
Jim Clark et Colin Chapman. (Photo: WRi2)

Chapman était obsédé par le poids de ses créations. Il voulait produire les bolides de compétition les plus légers possible, ce qui résultait habituellement en des voitures bien fragiles... Les Lotus étaient petites, légères et munies de moteurs en position centrale. Elles manquaient de puissance, mais leur tenue de route superbe compensait, et les Lotus parvenaient à battre les Ferrari et Maserati.

Entretemps, les voitures de route se portaient bien avec la commercialisation de la Lotus Seven, l'Elite, puis l'Elan en 1962 et la Lotus Cortina en 1963.


Lotus et Chapman décrochent un premier titre en F1 en 1963 avec le grand Jim Clark qui pilote la Lotus 25. Deux ans plus tard, Lotus triomphe aux États-Unis, remportant le Indy 500 avec Clark encore une fois.

Colin Chapman était un grand innovateur. Il a été le premier à concevoir une voiture de F1 dotée d'un châssis monocoque, le premier à utiliser le moteur porteur, le premier aussi à avoir un commanditaire commercial non relié à l'automobile en F1 (Gold Leaf) et premier à imposer l'effet de sol aérodynamique en sport automobile.

En 1978, Mario Andretti remporte le titre mondial en F1 aux commandes de la Lotus 79, la fameuse voiture-aileron.

F1 Lotus Colin Chapman Mario Andretti
Mario Andretti et Colin Chapman. (Photo: WRi2)

Entre 1978 et sa mort en 1982, Chapman est impliqué avec John DeLorean dans le développement d'une voiture sport révolutionnaire avec une carrosserie en acier galvanisé.

Cette voiture devait être construite dans une usine dont la construction avait été financée par le gouvernement britannique. Toutefois, une importante somme d'argent fut détournée, et Chapman mourut d'une crise cardiaque le 16 décembre 1982.