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Tesla Motors achète une usine Toyota de Californie

Tesla Motors achète une usine Toyota de Californie

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Tel que rapporté par Tesla Motors

Palo Alto, Californie - Tesla Motors vient d’acheter l’ancienne usine NUMMI de Fremont, en Californie, en vue d’assembler sa berline Model S et de futurs véhicules Tesla.

Jusqu’à tout récemment, l’usine NUMMI servait à Toyota pour la fabrication de ses berlines Corolla et camionnettes Tacoma. C’est l’une des usines d’assemblage automobile les plus grandes, les plus sophistiquées et les plus écologiques au monde.

La capacité de production annuelle atteint un demi-million de véhicules, ce qui représente environ 1 % de toute la production automobile mondiale. L’usine maintes fois primée a donné naissance au réputé «Système de production Toyota», largement imité dans l’industrie et responsable d’importantes améliorations au niveau de la qualité, de la souplesse de production et de la satisfaction des travailleurs.

La Model S de Tesla deviendra vraisemblablement la première berline de luxe à motorisation entièrement électrique au monde, elle qui a été conçue de A à Z pour tirer pleinement profit d’une configuration de véhicule électrique. Dévoilée par la compagnie en mars 2009, elle se vendra au prix anticipé de 49 900 $US (incluant le crédit d’impôt fédéral) et offrira le summum en matière de design et de technologie automobiles. De plus, avec sa batterie à autonomie prolongée en option, la Model S pourra parcourir près de 500 kilomètres par charge.

Tesla Model S (Photo: Tesla Motors)

L’usine est située dans la ville de Fremont, non loin de Silicon Valley et tout près du siège social de Tesla Motors, à Palo Alto. Cet emplacement stratégique permettra donc à la compagnie d’embaucher les meilleurs ingénieurs de Silicon Valley tout en assurant des échanges rapides et efficaces entre son usine, son département d’ingénierie et ses autres divisions.

Toyota a cessé sa production à l’usine NUMMI le mois dernier. Un peu plus tôt ce printemps, Tesla avait entamé des discussions en vue d’acquérir le site (Downey et Long Beach faisaient aussi partie des considérations). L’aspect «clé en main» de NUMMI, avec sa tradition de qualité et ses nombreuses possibilités d’expansion, en a fait un choix logique.