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Tesla fabrique un respirateur à partir de pièces de… son Model 3

Photo : Tesla
Le ventilateur de Tesla

Tesla est l’un des nombreux constructeurs automobiles qui ont levé la main pour fabriquer des respirateurs en réponse à la pandémie actuelle de coronavirus. L’entreprise californienne a publié une vidéo montrant comment elle prévoit utiliser des pièces de son Model 3 pour fabriquer l’unité très recherchée à l’heure actuelle.

Le respirateur conçu par Tesla utilise un écran tactile et un ordinateur du système multimédia de la berline compacte. Ce dernier contrôle d’autres unités reconverties de la voiture, le tout afin de gérer le flux d’air à travers la machine grâce à de multiples valves connectées à un collecteur conçu par Tesla.

L’utilisation de pièces automobiles existantes pourrait aider Tesla à mettre son respirateur en production plus rapidement. La firme a les pièces sous la main et n’a pas à se tourner vers des fournisseurs d’appareils médicaux pour s’approvisionner. Les ingénieurs sont également familiarisés avec ces pièces ; la courbe d’apprentissage est donc moins raide.

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Pièces du ventilateur de Tesla
Photo : Tesla
Pièces du ventilateur de Tesla

D’autres constructeurs automobiles se sont engagés à construire des respirateurs et d’autres fournitures médicales afin de remédier à la pénurie d’équipement. Ford s’est associé à GE Healthcare pour construire des respirateurs dans une usine du Michigan et elle travaille avec 3M pour produire des respirateurs en utilisant certaines pièces de voiture retravaillées pour l’occasion, notamment des ventilateurs de sièges du F-150. De son côté, General Motors travaille avec Ventec Life Systems pour construire des respirateurs à son usine de l’Indiana.

Le chef de la direction de Tesla, Elon Musk, a récemment déclaré que son usine de Buffalo, dans l’état de New York, rouvrirait pour produire des respirateurs. Cette dernière construit normalement des panneaux solaires, tandis que la production de voitures se fait à Fremont, en Californie. Les deux installations sont actuellement fermées en raison des règles de confinement en vigueur. On ne sait pas pour l’instant si Tesla construira également des respirateurs à Fremont.

Elon Musk a d’abord qualifié la panique reliée au coronavirus comme « stupide », mais s’est rapidement ravisé pour offrir de l’aide. En plus de faire des plans pour fabriquer des respirateurs, Musk s’est engagé à acheter les appareils et à les envoyer aux hôpitaux dans le besoin.

Écran de la Model 3 de Tesla
Photo : Tesla
Écran de la Model 3 de Tesla