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Top 10 des meilleures caractéristiques de sécurité pour un véhicule familial

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Si vous magasinez pour un véhicule capable de transporter conjoint(e) et enfants, vous voudrez certainement connaître les caractéristiques de sécurité qui s'avéreront les plus bénéfiques pour toute la famille. Voici la liste des 10 éléments à considérer en premier:

1.De bons résultats lors des tests de collision: Évidemment, il ne s'agit pas d'un dispositif ou d'une caractéristique physique en soi. Néanmoins, les résultats des tests de collision vous donnent une bonne idée du genre de protection qu'offre tel ou tel véhicule. Intéressez-vous plus particulièrement à ceux ayant obtenu une cote de quatre ou cinq étoiles - à la fois lors de tests frontaux et latéraux - de la National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA, l'agence américaine de sécurité dans les transports), ainsi qu'une cote "Bonne" de l'Insurance Institute for Highway Safety (IIHS, Institut de l'assurance pour la sécurité sur la route). D'intérêt pour les familles, le test d'impact latéral conduit par la IIHS sert à évaluer le niveau de protection des occupants lorsque le véhicule est frappé sur le côté par un utilitaire sport (VUS) ou une camionnette.

2.Des coussins gonflables frontaux supérieurs: Ces systèmes de coussins gonflables comprennent des capteurs qui tiennent compte de la taille des occupants, de la position des sièges et de la gravité du choc pour déterminer le niveau de déploiement des sacs. Les coussins gonflables frontaux supérieurs sont conçus pour offrir une meilleure protection que des coussins standards. Entre autres, ils réduisent efficacement les blessures reliées au déploiement des sacs ou même les morts d'enfants.

3.Des coussins et des rideaux gonflables latéraux: Les coussins latéraux sont montés soit dans les dossiers ou dans les portes et protègent le haut du corps lors de collisions latérales. Généralement, ils ne sont offerts que pour les passagers avant (à cause du risque de blessures à l'arrière pour les jeunes assis dans un siège spécial), mais certains manufacturiers les offrent tout de même en option. Les rideaux latéraux, quant à eux, s'étirent habituellement sur toute la longueur de l'habitacle et protègent la tête lors de collisions latérales. Ils enveloppent aussi les occupants dans le cas d'un renversement, en assurant que personne n'est projeté en dehors du véhicule. Un nombre important de blessures et de décès lors de renversements sont dus à l'éjection des occupants.

4.Un système de freinage antiblocage (ABS): Le système ABS empêche les roues d'un véhicule de bloquer en appliquant rapidement une pression de freinage intermittente. Il intervient généralement lors de manoeuvres de freinage intense, mais il peut aussi s'activer en cas de freinage léger sur chaussée glissante. Deux avantages majeurs sont apportés par des freins ABS : de plus courtes distances de freinage sur surfaces glissantes et un meilleur contrôle du volant. Une ou des roues bloquées ne font que déraper et sont ainsi impossibles à diriger; toute manoeuvre pour tenter d'éviter une collision est donc pratiquement inutile. Même si un véhicule équipé d'un système ABS ne s'immobilise pas toujours plus rapidement qu'un autre qui n'en est pas équipé, le conducteur moyen a plus de contrôle en cas d'urgence. Les constructeurs automobiles ont perfectionné le système ABS au fil des ans de sorte que son activation n'engendre que très peu de bruit ou de vibration. Par surcroît, plusieurs d'entre eux ont ajouté des dispositifs supplémentaires tels que l'assistance au freinage (qui complète l'effort de freinage du pilote en appliquant une force additionnelle lors de situations périlleuses) et la répartition électronique de la force de freinage (qui distribue la force aux roues qui en ont le plus besoin). Tous ces systèmes ont pour but premier de réduire la distance de freinage.