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Top 5 des modèles surprenants

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Chaque année, nous, journalistes automobiles, passons du temps au volant de dizaines de nouveaux véhicules afin d'offrir à vous, chers lecteurs, des évaluations complètes et pertinentes.

Ainsi, j'ai conduit, photographié, filmé, présenté et rédigé des comptes rendus sur une foule de modèles différents. Des chers, des pas chers, des rapides, des lents, des hybrides, des diesels, des camions, des compacts – nommez-les.

C'est le métier qui veut ça!

En général, ces véhicules m'impressionnent à plusieurs niveaux, mais il arrive que certains me prennent carrément par surprise. Ils n'ont pas l'habitude d'être incroyablement puissants, radicalement dessinés ou financièrement hors d'atteinte. Par exemple, une voiture comme l'Audi R8 ne ment pas au premier coup d’œil. On sait assurément qu'elle déborde de sex appeal, de fougue et de performance. On peut même facilement deviner que son prix excède les 100 000 $. Impressionnante? Très. Surprenante? Pas du tout.

Ce sont plutôt des modèles plus populaires et abordables qui causent les plus gros chocs. Il est toujours plaisant et rafraîchissant de les voir nous livrer une prestation et un rendement qui dépassent largement nos attentes au quotidien.

Voici donc ma liste des plus belles surprises de la dernière année :

Nissan Juke : Oui, son design est étrange, pour ne pas dire un peu ridicule, mais le Juke se veut tout un athlète. Il ne brûlera pas ses pneus sur le quart de mille, mais ce petit multisegment s'avère aussi amusant à conduire que drôle à regarder. Sa tenue de route franche et précise, son moteur bourré de couple et sa boîte CVT communicative en font l'un des véhicules les plus sous-estimés de l'industrie en termes d'agrément de conduite. Je suis sérieux; allez l'essayer sans tarder!

Jeep Grand Cherokee
: Les gens de Jeep se sont surpassés. En plus d'offrir un habitable qui fait rougir la concurrence, leur nouveau Grand Cherokee se comporte de manière exceptionnelle en dehors des sentiers battus. Même en version de base, il peut surmonter plus d'obstacles que vous oserez en affronter. Ce modèle replace les États-Unis à l'avant-plan dans le créneau des utilitaires sport.

Volvo S60 :
Sans faire oublier les A4, Classe C et Série 3, la nouvelle S60 botte plusieurs derrières avec une technique suédoise bien à elle. Son intérieur et son confort de roulement laissent bouche bée, tout comme sa motorisation sophistiquée et sa capacité à rendre presque amusante la conduite dans des conditions routières difficiles. Elle demeure solide sur ses pattes et sécuritaire en tout temps, en plus de faire preuve d'un caractère exceptionnel qui rendra certaines Allemandes jalouses. Incroyable, non? J'oserais même dire que la S60 a été mon essai routier préféré de l'année.

Ford Shelby GT500 : Dès qu'on démarre le moteur, la Shelby GT500 nous inspire des pensées indécentes. Pendant longtemps, la BMW M3 a incarné pour moi le bolide haute performance par excellence. Or, quand on juge la performance d'après ce que l'on voit, entend et ressent, le style flamboyant, la sonorité unique et l'adrénaline pure de cette Américaine viennent réellement conquérir mon cœur. Moins de 60 000 $ pour 550 chevaux, c'est une méchante aubaine... et une menace pour la société civile!

Jaguar XKR : Bon, j'ai écrit plus tôt que les véhicules dans les six chiffres n'ont pas l'habitude de me surprendre, mais comme dans toute règle, il y a une exception. Même si j'ai du mal à accepter une voiture qui coûte presque aussi cher qu'une maison, la Jaguar XKR fait toute une impression sur moi. Bien sûr, elle se montre sexy, rapide et géniale à écouter, mais ma perception des bagnoles hyper luxueuses a changé en voyant son niveau de confort au quotidien, sa finition intérieure incomparable et son fonctionnement ultra raffiné en conduite modérée. Je ne suis pas riche, mais si je l'étais, jamais je ne paierais 100 000 $ pour une automobile. Toutefois, la Jaguar XKR est un exemple évident de ce qui motive certains à le faire.