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Tout sur le système LATCH pour les sièges d'enfants

Tout sur le système LATCH pour les sièges d'enfants

LATCH facilite l'installation d'un siège d'enfant... quand on sait bien s'y prendre Par ,

Les consommateurs qui n'ont pas de jeunes enfants passent rapidement par-dessus la mention «LATCH» dans la liste d'équipements du véhicule qu'ils désirent acheter. Ce système, dont l'acronyme désigne «Lower Anchors and Tethers for CHildren», se veut un standard pour l'installation d'un siège d'enfant dans un véhicule. Si vous êtes nouvellement parent ou grand-parent, vous devriez savoir de quoi il en retourne.


Tous les véhicules pour passagers vendus depuis septembre 2002 disposent du système LATCH. De même, la grande majorité des sièges d'enfant fabriqués après cette date respectent la norme LATCH. (Notez cependant que certaines compagnies préfèrent le terme «ISOFIX» ou «CANFIX».)

Avec ce système, des points d'ancrage universels sont intégrés aux sièges arrière du véhicule, plus précisément à l'endroit où l'assise et le dossier se rencontrent -- là où les miettes et les cennes noires finissent souvent par se ramasser. Il y a aussi des fixations sur l'étagère arrière (dans le cas d'une berline ou d'un coupé) ou à même le plancher de chargement (dans une familiale, une mini-fourgonnette ou un VUS). L'identification de ces points se fait habituellement à l'aide d'un symbole d'ancrage.

Dans les véhicules plus anciens et dépourvus du système LATCH, la ceinture de sécurité peut normalement être utilisée pour arrimer solidement un siège d'enfant. Parfois, il est même possible de faire installer le système LATCH dans son véhicule; vérifiez auprès de votre concessionnaire pour savoir si c'est le cas du vôtre.

LATCH a pour simple but de faciliter et de rendre plus sécuritaire l'installation d'un siège d'enfant sans devoir recourir aux ceintures pour adultes. De façon générale, les points d'ancrage se retrouvent vis-à-vis les places extérieures et non celle du centre. Pour en avoir le coeur net, consultez le manuel de votre véhicule.

Il est d'ailleurs recommandé de lire à la fois les instructions dans votre manuel du propriétaire et celles qui accompagnent votre siège d'enfant avant de commencer l'installation. Prenez le temps de bien faire les choses -- ce n'est vraiment pas le moment d'être négligeant, avec ou sans LATCH.

Une fois que le siège est installé et prêt à recevoir un enfant, vous devez vous assurer que toutes les sangles sont bien disposées et que celles qui entourent les épaules sont bien serrées. Note: l'emploi simultané du système LATCH et des ceintures de sécurité n'est pas nécessairement une bonne idée.

Une installation adéquate est vitale pour garantir la sécurité de vos enfants ou petits-enfants. Ces sièges peuvent réduire jusqu'à 70 % les risques de blessures ou de décès lors d'une collision; or, quatre sièges d'enfant sur cinq sont mal installés. Votre municipalité ou votre corps de police local peut vous aider à vérifier l'installation.