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Toyota de retour au Mans en 2012

Toyota de retour au Mans en 2012

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Toyota va effectuer son retour aux 24 Heures du Mans, ainsi qu’à quelques épreuves du championnat du monde d’endurance l’an prochain, avec un prototype LMP1 hybride.

Le prototype, construit dans les locaux de Toyota Motorsport GmbH, basé à Cologne, sera propulsé par un moteur essence hybride produit dans l’usine Toyota au Japon.

Les détails de cette participation, ainsi que le nom des pilotes qui feront partie de l’aventure, seront communiqués ultérieurement.

La voiture devrait effectuer ses premiers tours de roue en fin d’année, avant de démarrer son programme de développement début 2012.

Toyota LMP1
Toyota LMP1

Le constructeur japonais s’était attaqué à la grande classique d’endurance en 1998, puis en 1998 avec la redoutable GT-One, très performante mais qui n’a pu décrocher la victoire.

Après s’être engagée en Formule 1 en 2002 à 2009, Toyota s’est retirée de la compétition en 2009. Cette annonce signe son retour aux affaires.

« Toyota Motor Corporation a déjà participé au Mans auparavant, mais utiliser la technologie hybride représente un challenge totalement nouveau », a expliqué Tadashi Yamashina, Président de TMG et Senior Managing Officer de Toyota Motor Corporation.

« Nous voulons écrire une nouvelle page dans l’histoire des 24 Heures du Mans, ainsi que celle du championnat du monde d’Endurance FIA, au travers de l’usage de la technologie hybride. En parallèle, notre but est d’acquérir de l’expérience en prenant part à une discipline aussi relevée, afin de faire progresser la technologie sur nos voitures de série ».