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Toyota / Lexus

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Chez Toyota, plusieurs nouveautés prennent actuellement l'affiche. La plus marquante d'entre elles est sans contredit la nouvelle Avalon 2005, qui se présente comme une primeur nationale. Dévoilée il y a quelques jours à Détroit, cette berline grand format est plus longue, plus large et plus haute que celle qu'elle remplace. En plus de sa ligne plus élégante, elle reçoit un tout nouveau V6 de 3,5 litres à calage variable des soupapes, développant pas moins de 280 chevaux. Avec une telle puissance, Toyota affirme qu'elle peut effectuer le 0-100 km/h en 6,6 secondes, un chiffre incomparable à celui obtenu avec l'Avalon 2004. Fait intéressant, l'Avalon est la seule berline de cette catégorie à rencontrer les normes ULEV (Ultra Low Emission Vehicle) des cinquante états américains. Les prix n'ont pas encore été dévoilés, mais devraient osciller entre 36 000 et 48 000$. Elle sera offerte en version Touring, XL, XLS et Limited.

En second lieu, Toyota dévoile son premier V.U.S. à motorisation hybride. Il s'agit du Highlander que l'on connaît, qui ne sera livrable que dans sa version haut de gamme appelée Limited. Le moteur à alimentation électrique est combiné à un V6 de 3,3 litres, développant 270 chevaux, soit 40 de plus que la version actuelle.

Dans le domaine des camions, le nouveau Tacoma s'est vu remettre le prix de meilleure nouvelle camionnette en 2005, par l'AJAC (Association des Journalistes Automobiles du Canada). Trois exemplaires sont présents au salon, dont deux d'entre eux sont des modèles à cabine double. Par ses dimensions plus généreuses, elle passe cette année de la catégorie des compactes à celle des intermédiaires, se comparant donc avec le populaire Dodge Dakota. Des deux motorisations offertes, la plus intéressante étant sans doute le V6 de 4,0 litres et ses 245 chevaux, qui équipe également la dernière génération des 4Runner.

Peu de changement pour le reste de la gamme Toyota, si ce n'est de l'apparition d'une version SE V6 de la Solara Cabriolet, et d'un nouveau groupe d'options désormais offert sur l'Echo Hatchback. Ce dernier comprend le régulateur de vitesse, le télédéverrouillage et un filet de rétention.

Du côté de Lexus, on présente le premier V.U.S. de luxe à motorisation hybride au pays, le RX 400h. Directement dérivé du Highlander, il reçoit les mêmes composantes mécaniques. Cependant, celle qui vole la vedette demeure la troisième génération de la berline GS, qui fait relâche en 2005 pour revenir en force dès 2006. Également dévoilée en primeur canadienne, elle se distingue par ses dimensions plus généreuses et sa ligne plus personnalisée, qui rappelle sous certains angles celle de l'Infiniti G35. Trois versions se retrouvent au catalogue, soit les GS300 et GS300 à traction intégrale, ainsi que la GS430. Les deux premières se voient attribuées un V6 de 3,0 litres offrant 245 chevaux, tandis que la dernière hérite du populaire V8 de 4,3 litres, offrant 55 chevaux additionnels. La GS sera disponible chez les concessionnaires au mois de mars prochain.
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