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Toyota n'a aucune intention de retourner en Formule 1

Toyota n'a aucune intention de retourner en Formule 1

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Le constructeur automobile japonais Toyota, malmené depuis plusieurs mois par une série de rappels coûteux, n’a aucunement l’intention d’effectuer un retour en Formule 1, pourtant qualifiée de catégorie reine du sport automobile.

Dans un article publié dans le sérieux Automotive News, le directeur général de Toyota, Tadashi Yamashina, a déclaré que la F1 avait tout simplement perdu contact avec la clientèle des constructeurs automobiles.

Spectateur attentif aux 24 Heures du Nürburgring tenus le week-end dernier, Yamashina a affirmé que la F1 restait la catégorie reine du sport automobile, mais que son image était beaucoup trop « élitiste ».

« Notre président, Akio Toyoda, désire que le sport auto soit beaucoup mieux dirigé vers nos clients,” a-t-il ajouté.

Toyota s'impliquera désormais dans les séries qui ont un lien direct avec sa clientèle. (Photo: Lexus)

« L’écart qui sépare la Formule 1 de notre clientèle est beaucoup trop grand ».

Il ajoute que désormais, Toyota s’impliquera plutôt dans des catégories plus proches de sa clientèle, comme en NASCAR aux États-Unis et en sedans d’endurance en Europe.

Yamashina explique qu’au Nürburgring, les amateurs peuvent circuler dans la ligne de puits et se mêler aux équipes et même toucher les voitures. Ils peuvent s’imprégner de l’atmosphère de la course, sentir qu’ils font partie de l’événement, ajoute-t-il, précisant que les amateurs n’ont pas le droit de visiter le paddock de F1.

« Pour les riches qui peuvent se le payer, c’est bien. Mais je crois que nous devons nous impliquer dans les courses où les amateurs peuvent être dans l’action, » de conclure Yamashina.