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Toyota présente sa nouvelle Tundra à Chicago

Toyota présente sa nouvelle Tundra à Chicago

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Chicago, Illinois – La lutte s'intensifie de plus belle dans le segment des camionnettes pleine grandeur. Ceux qui se jettent dans l'arène doivent avoir les reins solides et toutes les munitions nécessaires pour livrer la marchandise.

La vénérable Ford F-150 continue de dominer ses rivales avec des technologies améliorées et des moteurs plus écoénergétiques, tandis que la nouvelle Ram 1500 a remporté le prix du Camion nord-américain de l'année 2013. Les Chevrolet Silverado et GMC Sierra ont également affiché leurs nouvelles couleurs à Détroit.

Voici maintenant qu'arrive la Toyota Tundra 2014.

Bill Fay, vice-président et directeur général de Toyota aux États-Unis, a lancé la conférence de presse de Toyota au Salon de l'auto de Chicago en expliquant que le marché des camionnettes pleine grandeur se concentre dorénavant sur les modèles à cabine multiplaces et aux commodités luxueuses. En plus d'offrir un espace accru, la Tundra 2014 ajoute donc deux versions haut de gamme – Platinum et 1794 Edition – pour atteindre un niveau de luxe sans précédent.

La Tundra Platinum comporte des sièges recouverts d'un cuir de haute qualité jamais utilisé dans un camion Toyota auparavant (en fait, il est digne de Lexus). Leurs assises sont à la fois chauffantes et ventilées. On retrouve de plus des boiseries sur le tableau de bord et les portières ainsi qu'un système audio JBL à 12 haut-parleurs avec navigation.

De son côté, la Tundra 1794 Edition (un hommage au ranch, établi en 1794, sur lequel est aménagée l’usine de la Tundra à San Antonio) se veut encore plus luxueuse grâce à ses sièges exclusifs de couleur brun équestre avec cuir estampé et garnitures ultra-suède. Du cuir garnit également le levier de vitesses, les portières et le tableau de bord.

La Toyota Tundra 2014 propose trois formats de cabine : la cabine régulière à deux portières et la cabine double à quatre portières sont disponibles en versions 4x2 et 4x4, tandis que la cabine CrewMax à quatre portières est disponible de série en 4x4.

À l'extérieur, la nouvelle Tundra arbore fièrement sa calandre plus imposante et intimidante. Au-dessus, le capot qui la surmonte a été relevé de quatre centimètres; en dessous, le parechoc compte maintenant trois pièces afin de mieux distinguer les versions et aussi de les remplacer à moindre coût.

La Toyota Tundra 2014 innove par ailleurs avec trois caractéristiques exclusives dans la catégorie : des protège-genoux gonflables et une caméra de recul font partie de l'équipement de série, alors qu'un système de surveillance des angles morts avec avertisseur de circulation transversale arrière figure parmi les options.

Reconnaissant que les propriétaires de camionnettes demeurent généralement fidèles aux marques américaines, Bill Fay a toutefois affirmé « qu'aucune concurrente ne possède autant d'attributs domestiques que la Tundra ». Les puristes seront-ils convaincus? Ça reste à voir.

En tout cas, les moteurs sont sensiblement les mêmes que nous connaissons déjà, soit un V8 de 4,6 L qui développe 310 chevaux et 327 livres-pied de couple ainsi qu'un V8 de 5,7 L qui produit 381 chevaux et 401 livres-pied de couple via une boîte automatique à six rapports. Il y aura également un V6 de 4,0 L développant 270 chevaux et 278 livres-pied de couple avec une automatique à cinq rapports.

La Toyota Tundra 2014 doit arriver chez les concessionnaires canadiens en septembre prochain. Bien que les ventes aient augmenté d'environ 23 % en 2012, cette camionnette japonaise a encore beaucoup de croûtes à manger avant de menacer sérieusement General Motors, Ford et Chrysler.

Toyota Tundra 2014
Photo: Lesley Wimbush