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Trophée Andros: Participation surprise d'Ari Vatanen à la course d'Alpe d'Huez

Trophée Andros: Participation surprise d'Ari Vatanen à la course d'Alpe d'Huez

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L’ancien champion des rallyes et candidat à la présidence de la FIA, le Finlandais Ari Vatanen, rejoint des champions de la course sur glace ce week-end lors de la troisième manche du Trophée Andros présenté à la station de ski d’Alpe d’Huez.

Vatanen, 58 ans, est aux commandes de la BMW Série 1 No. 17 de l’écurie Saintéloc Racing.

« Peut-être qu’avec l’âge on perd un peu, mais le feeling ne se perd jamais, concède l’ancien pilote de rallye. C’est légèrement compliqué. Il faut notamment que je m’habitue aux quatre roues directrices. Mais tout va bien se passer, et nous sommes venus ici avant tout pour nous amuser. »

Photo: Bernard Bakalian

Et Vatanen compte bien s’amuser. Lors de la conférence de presse, il a fait rigoler l’assistance.

« Alain Prost ? Mais qui est-ce ? » a-t-il déclaré. Il n’a jamais roulé en Rallye (Rires, Ndlr). Non je ne le connais pas, s’amuse Ari Vatanen. Je viens d’arriver donc je n’ai pas encore pu tout voir. Mais le Trophée Andros semble se professionnaliser de plus en plus, et le niveau est plus relevé que jamais. C’est génial pour la discipline de pouvoir compter des pilotes de la trempe d’Alain Prost. Et puis pour lui aussi c’est bien. Le pauvre. Durant toute sa carrière, il n’a pas pu s’amuser, sa F1 était sur des rails tout le temps. Jamais elle ne partait en dérive. Finalement, à la fin de sa carrière, il peut enfin se régaler (Rires, Ndlr). C’est ça l’esprit Trophée Andros. C’est sérieux, et en même temps, on s’amuse beaucoup. De plus, il y a d’autres pilotes, moins connus, mais tout aussi forts sur la glace. »

Dans le baquet d’une BMW en 1990 pour sa première apparition sur le Trophée, le lauréat de Pikes Peak 1988 sera ce week-end sur une… BMW Série 1 de l’équipe Saintéloc Racing No. 17.

« Ari est un grand nom du sport automobile qui a notamment été sacré champion du monde des rallyes avec Peugeot, explique Sébastien Chetail, responsable de l’équipe Saintéloc Racing. L’avoir parmi nous est fantastique. Étant de St Etienne, j’allais le voir passer à St-Bonnet-le-Froid durant le Rallye de Monte Carlo. Et il semble ne rien avoir perdu de son talent, il se remet vite dans le coup. C’est très sympa qu’il ait accepté de venir rouler avec nous. Nous ne le connaissions pas, c’est Bertrand Balas qui nous a mis en relation. Il est ravi d’être là, et ça se voit. »

Trente pilotes sont désormais inscrits à la course d’Alpe d’Huez, dont le Québécois Jacques Villeneuve sur la Skoda Fabia No. 3B.