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Un autre triomphe pour Mitsubishi à Dakar

Un autre triomphe pour Mitsubishi à Dakar

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Peu de compétitions automobiles sont aussi relevées et exigeantes que le Rallye Paris-Dakar, qui pousse à leurs limites absolues machines et humains.

L'équipe Repsol Mitsubishi Ralliart
Pour la septième année consécutive, l'équipe Repsol Mitsubishi Ralliart a triomphé de ses adversaires, après avoir complété, dimanche dernier, la dernière étape de 16 km menant à la capitale sénégalaise.

Cette 12e victoire en 25 ans de participation au Rallye constitue un exploit record. Au terme des 15 jours de compétition, Stéphane Peterhansel et Jean-Paul Cottret ont croisé la ligne d'arrivée à bord de leur Pajero (Montero) Evolution un peu plus de sept minutes avant le duo formé de Luc Alphand et Gilles Picard.

L'équipe a dédié sa victoire à la mémoire du co-pilote Henri Magne, qui a perdu la vie l'année dernière lors d'un tragique accident au Rallye du Maroc. Sa femme et son garçon ont été invités à monter sur le podium pour célébrer avec les champions.

Stéphane Peterhansel et Jean-Paul Cottret
«Je suis très fier que nous ayons réussi à remporter le Rallye Paris-Dakar sept fois d'affilée, a déclaré le directeur gestionnaire de Mitsubishi Motorsports, Dominique Serieys. Le véhicule a su surmonter quelques problèmes mineurs à des composantes extérieures, ce qui augure bien pour les autres phases de notre développement en 2007 et jusqu'au début de 2008. Dans l'ensemble, je ne pense pas que cette édition du Rallye a été difficile. Oui, notre stratégie était différente, mais on peut voir d'après le nombre d'équipes qui ont complété l'épreuve que la course a été plus facile qu'auparavant. Nous avons connu des batailles plus serrées avec Citroën dans les précédentes éditions.»

Au total, 109 voitures sur 185, 132 motos/VTT sur 247 et 60 camions sur 85 ont croisé l'arrivée.