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Un Canadien sacré champion!

Un Canadien sacré champion!

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On attendait Bruno Spengler, et c'est plutôt Robert Wickens qui est devenu le premier Canadien à décrocher un titre en course automobile en Europe depuis un long moment.

Le week-end dernier, Wickens, 22 ans, s'est imposé face au Français Jean-Éric Vergne dans la course au titre du championnat de Formule Renault 3.5, une série extrêmement disputée qui a révélé des talents tels Sebastian Vettel et Robert Kubica.

Mais le problème de la Formule Renault 3.5 est de présenter peu de courses en même temps que les Grands Prix de Formule 1, tandis que la série GP2 est considérée comme le véritable vivier de la F1...

Toutefois, Wickens dispose d'un argument de poids. Son commanditaire principal est le constructeur de voitures sports russe Marussia ; petit, mais riche.

Marussia est aussi actionnaire et copropriétaire de l'écurie de Formule 1 Virgin Racing. Pas la meilleure, mais qui vient de tisser des liens avec McLaren, ce qui devrait améliorer son avenir.

Je connais Wickens depuis l'époque du karting. Il a été l'un des rares Canadiens à ne pas avoir hésité une seule seconde à s'expatrier en Europe, pour affronter les meilleurs pilotes et apprendre le sport auto « à l'européenne ».

Pilote supporté par Red Bull à ses débuts, Wickens a connu un passage à vide et a dû changer de stratégie il y a de cela deux ou trois ans. Malgré s'être fait lâcher par Red Bull, il a poursuivi sa carrière en Europe, courant même dans trois catégories différentes à un moment.

Sa titularisation comme pilote officiel Marussia l'a métamorphosé. Wickens est devenu un véritable professionnel et juste avant le Grand Prix du Canada, il a été nommé pilote de réserve de l'écurie de F1 Marussia Virgin Racing.

Marussia a demandé à Wickens de décrocher le championnat de Formule Renault 3.5 ; c'est maintenant chose faite. Il a rempli son contrat.

Si tout va bien, Wickens pourrait participer aux essais de jeunes pilotes de F1 qui se tiendront sur le circuit d'Abu Dhabi en fin de saison. Ce sera à ce moment qu'il devra faire très bonne impression en piste, en démontrant vitesse, faculté d'adaptation, nerfs d'acier, excellente compréhension technique et forme physique sans faille.

En réalisant de bons essais lors de cet examen de passage et si Marussia est disposée à injecter quelques millions de dollars supplémentaires dans l'écurie Virgin, Wickens pourrait disputer la saison 2012 de F1 aux commandes d'une Virgin MVR-03 d'inspiration McLaren. On lui souhaite que ça fonctionne !