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Un GM Futurliner en vedette aux enchères Auctions America by RM d'Auburn!

Un GM Futurliner en vedette aux enchères Auctions America by RM d'Auburn!

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Un imposant fourgon Futurliner qui servait durant les années 50 aux expositions itinérantes « Parade of Progress » de GM sera offert aux enchères de la société Auctions America by RM lors de sa vente inaugurale du printemps présentée à Auburn, en Indiana, au mois de mai.

Ce GM Futurliner des années 50 sera offert à la vente aux enchères de Auctions America by RM, qui sera présentée en mai à Auburn, en Indiana. (Photo: Auctions America by RM)

À l’origine, GM avait fabriqué 12 Futurliner. Huit ou neuf d'entre eux existeraient toujours. L’exemplaire mis aux enchères à Auburn est évalué à 450 000 à 600 000 $US. On le dit « très original ». De plus, récemment on a remplacé ses huit pneus, son pare-brise en Plexiglas et les moulures latérales métalliques et en caoutchouc.

Les Futurliner ont été fabriqués en 1940 pour le projet « Parade of Progress » imaginé par Charles Franklin Kettering (surnommé « Boss »). Ce vice-président de GM avait lancé ce programme d’expositions itinérantes en 1936 pour exposer le plus grand nombre de consommateurs aux véhicules et aux technologies développées par GM. La Parade a été présentée aux quatre coins des États-Unis, mais aussi dans quelques villes canadiennes et mexicaines jusqu’en 1941, lorsque l’Amérique du Nord est entrée en guerre. La Parade reprit vie au début des années 50, cette fois pour servir de complément aux expositions Motorama de GM. Après avoir été remis à neuf, les Futurliner reprirent donc la route de 1953 à 1956, mais cette fois seulement aux États-Unis et au Canada.

Un géant motorisé!
Dans la forme qu’ils avaient dans les années 50, ces mastodontes mesuraient 10 mètres de long, 3,5 mètres de haut et ils pesaient tout près de 13 tonnes. Un moteur 6-en-ligne de 5,0 litres (utilisé en 1953) leur donnait une vitesse de pointe de 65 km/h et le conducteur bénéficiait d’une servodirection assistée, un système essentiel pour faire tourner les roues doubles avant!

Harley Earl et son équipe de designers avaient imaginé la silhouette futuriste de ces véhicules, qui servaient à la fois de fourgon pour le transport du matériel et de scène pour les expositions. De chaque côté, ils avaient de grands panneaux doubles articulés, l’un s’ouvrant vers le haut et l’autre vers le bas. Une plate-forme servant de scène pouvait alors être déployée. Sur le toit, un imposant luminaire pouvait être soulevé. Tout le monde s’extasiait aussi en apercevant le poste de pilotage haut perché à l’avant sous sa vaste bulle de Plexiglas.

« Les Futurliners sont les plus gros artefacts qu’il nous reste des grandes expositions Motorama de GM. À leur façon, ils représentent un jalon important de l’histoire de l’automobile américaine », affirme l’archéologue de l’automobile, l’Américain Joe Bortz. Ce dernier sera d’ailleurs présent à l’événement d’Auctions America by RM, où il prononcera des allocutions sur l’histoire de ces véhicules aux côtés d’un autre Futurliner. Celui-là n’est toutefois pas à vendre, puisque c’est l’exemplaire qui a été restauré par l’équipe du National Automotive and Truck Museum of the United States (NATMUS). On se souviendra que M. Bortz avait sauvé de la destruction cinq Futurliner au début des années 80 et qu’il en avait donné au NATMUS celui qui sera offert aux enchères d’Auburn.

On se souviendra, par ailleurs, qu’en janvier 2006, un autre Futurliner (le modèle numéro 11, qui avait été finement restauré) a été vendu pour la somme record de 4 320 000 $US lors d’une vente aux enchères de la société Barrett-Jackson, en Arizona.

Les responsables d’Auctions America by RM estiment que la présence du Futurliner à leur événement suscitera beaucoup d’intérêt, tout autant, d’ailleurs, que le millier de voitures et de motocyclettes qu’ils espèrent réunir. Leur événement s’étalera du 12 au 15 mai 2011 et il aura lieu à l’Auburn Auction Park, un imposant site de 235 acres.

photo:Auctions America by RM