Auto123.com - On vous guide du rêve à la route

Une nouvelle compacte chez Saturn pour 2003

Une nouvelle compacte chez Saturn pour 2003

Par ,

C'est en septembre 2002 que Saturn devrait introduire une toute nouvelle compacte qui sera appelée à remplacer les modèles de la série S actuellement commercialisés. Le modèle actuel en est maintenant à sa septième année sur le marché sans changement majeur. Sans être une mauvaise voiture, son côté technique est totalement dépassé et la puissance des moteurs est nettement en recul face à la concurrence de plus en plus féroce.

La nouvelle compacte nommée ION, sera offerte en deux configurations, soit une berline et un coupé. On garde évidemment le châssis Spaceframe et les fameux panneaux de polymère, maintenant devenu la marque de commerce de Saturn. On nous promet une rigidité supérieure de ce châssis, moins de vibrations moteur ainsi qu'une amélioration majeure au niveau de l'insonorisation, un des points faibles du modèle actuel. Un tout nouveau groupe motopropulseur sera offert : il s'agit du nouveau 4 cylindres Ecotec de 2.2L développant une puissance de 137 chevaux, qui est actuellement disponible dans le sport-utilitaire Vue. Ce moteur est de série pour tous les modèles, tout comme la transmission manuelle à 5 rapports. Pour les modèles de base et de milieu de gamme, une transmission automatique à variation continue (CVT) sera offerte, tandis que les modèles haut de gamme pourront bénéficier d'une boîte automatique à 5 rapports. La ION sera disponible avec plusieurs caractéristiques de sécurité telles que l'antipatinage, les freins antiblocage, les sacs gonflables latéraux et le système de communication On Star.

Malgré un nouveau dessin extérieur très flatteur, c'est l'habitacle qui surprend le plus. Certains traits caractéristiques nous rappellent la série S mais avec son groupe d'instrument central très ergonomique et un espace global grandement amélioré, la ION s'apparente à d'autres véhicules japonais, notamment l'Echo de Toyota. Par ailleurs, Saturn promet le meilleur espace cargo de la catégorie.