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Une réplique stupéfiante du casque Gilles Villeneuve de 1981 (+photos)

Une réplique stupéfiante du casque Gilles Villeneuve de 1981 (+photos)

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Nous vous présentons ici une superbe réplique fidèle du célèbre casque orange et bleu nuit du légendaire pilote de Formule 1, Gilles Villeneuve. Le plus étonnant est qu’elle a été entièrement fabriquée à la main à partir de … strictement rien, sauf quelques photos !

Cette réplique, scrupuleusement conforme à l’original, a été entièrement fabriquée par Luc Sauriol, économiste et aussi excellent pilote de karting. Le Lavallois a d’ailleurs été sacré champion du monde senior en classe Rotax Max en 2006 au Portugal.

Gilles Villeneuve, Grand Prix du Canada, 1981 (Photo: René Fagnan)

Il y a de cela deux ans, Sauriol entreprit de fabriquer une réplique du casque de son idole, Gilles Villeneuve, le pilote Ferrari.

Au début des années 80, Gilles Villeneuve portait des casques de la compagnie française GPA. Mais cette entreprise ne produit plus ce modèle de casque automobile depuis 1986. Il en reste quelques exemplaires, mais ils sont très difficiles à trouver, et chers. De plus, il n’existe donc plus de moules, plus de pièces détachées, plus de visières, plus de visserie… rien.

Casque Gilles Villeneuve 1981 F1
Réplique du casque de Gilles Villeneuve (Photo: René Fagnan)

Sauriol a donc été contraint de fabriquer sa réplique de toute pièce. Il a choisi le casque porté par Villeneuve au cours de la saison 1981, année de ses victoires à Monaco et en Espagne.

« Ma première tentative a été réalisée à partir d’un casque GPA de moto, modèle qu’on peut encore dénicher avec un peu de chance », de dire Sauriol à Auto123.com.

« Par contre, rien ne fonctionnait, car la coquille était faite de plastique. Je n’arrivais pas à y fixer de la fibre de verre pour réduire la taille de l’ouverture pour les yeux. J’ai donc décidé de fabriquer mon propre moule à partir du plus grand nombre de photos du casque original », de poursuivre Sauriol.

Casque Gilles Villeneuve 1981 F1
Réplique du casque de Gilles Villeneuve (Photo: René Fagnan)

Une fois son moule fabriqué après plusieurs essais, Sauriol a pu produire une coquille en fibre de verre, fidèle au casque GPA original.

Les choses se sont ensuite compliquées.

Il lui fallait trouver le connecteur d’intercom et la visserie, en plus de fabriquer une visière, le mécanisme de fermeture et la bande de caoutchouc de l’ouverture du casque.

« Je vais souvent en Europe pour mon travail et j’ai trouvé une entreprise britannique qui vend des vis, des boulons, des charnières et autre quincaillerie ultra spécialisée. J’ai ensuite fait des moules pour le mécanisme de fermeture, que je fabrique en plastique, comme l’original. Je n’ai trouvé qu’un seul connecteur d’intercom qui était utilisé dans l’aviation militaire. J’ai donc fabriqué un autre moule qui me permet de le dupliquer ! » de nous raconter Sauriol.

Casque Gilles Villeneuve 1981 F1
Gilles Villeneuve, Grand Prix des Pays-Bas,1981 (Photo: WRI2)

Ce dernier avoue que l’étape la plus rapide fut celle de la fabrication de la coquille.

« C’est par la suite plus complexe. J’ai pris beaucoup de temps à faire une peinture parfaite, de haute qualité. Puis, c’est le montage des éléments du casque qui est long et nécessite beaucoup de minutie », d’expliquer Sauriol.

Le résultat final est stupéfiant. À part le poids du casque, tout est parfaitement identique à l’original. Le GPA ne s’attachait pas avec une courroie sous le menton, mais par un système inédit de fermeture à deux sections en « U » articulées. Sauriol l’a dupliqué, et il fonctionne parfaitement.

Casque Gilles Villeneuve 1981 F1
Réplique du casque de Gilles Villeneuve (Photo: René Fagnan)

« Je n’ai fabriqué que trois répliques du casque de Gilles jusqu’à maintenant. Je ne veux absolument pas me lancer dans de grandes séries, juste quelques-uns. Je viens d’ailleurs de terminer une réplique du casque Shoei d’Ayrton Senna de la saison 1992. Gilles Villeneuve et Ayrton Senna sont deux pilotes qui m’ont grandement influencé et que je tiens à honorer », de terminer Sauriol.