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UNE VICTOIRE POPULAIRE POUR CARPENTIER

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Il aura dû attendre 79 courses pour remporter sa première victoire en série CART. La dernière fois que l'équipe Player's avait gagnée c'était en 1999 avec le regretté Greg Moore. Patrick Carpentier était alors son coéquipier. Depuis deux ans, c'est Alex Tagliani qui porte les mêmes couleurs que lui, et les deux ont une fois encore donné toute sa signification à l'expression « équipe de course ». Car cette victoire en fut une d'équipe.

La semaine dernière, Patrick Carpentier était content pour Tagliani, suite à la belle deuxième place du pilote de Lachenaie à Toronto. Il avait quand même avoué qu'il espérait bien être le premier des deux à remporter la victoire pour cette équipe endeuillée, qui a beaucoup investie et qui cherchait à tout prix à remonter au sommet.

Le sort aura voulut que Tagliani vienne donner un bon coup de main à son copain Carpentier dans les derniers instants de cette palpitante course où on aura vu pas moins de 167 changements de meneurs. L'exploit et d'autant plus remarquable que Carpentier avait perdu un tour de piste dans la première moitié de cette épreuve de 500 milles courue au Michigan sur ce super ovale de deux milles et où les voitures atteignent des vitesses de près de 400 km/h.

Carpentier était parti de la 21ième place en vertu des résultats de la pratique du samedi matin. On s'était alors concentré sur les réglages pour la qualification de l'après-midi. On avait alors évité de rouler en peloton et de profiter de l'aspiration afin de recréer les conditions de qualification. Il faut savoir que sur ovale, les voitures qualifient une à la fois, seules en piste.