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Une visite exclusive du McLaren Technology Centre

Une visite exclusive du McLaren Technology Centre

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Une écurie de Formule 1 n’ouvre pas ses installations aux amateurs comme le font les équipes de NASCAR. Même pour des journalistes, il est impossible de pénétrer à l’intérieur des ateliers d’écuries comme Ferrari, Renault ou McLaren. Il faut y être spécialement invité.

Photo de groupe des invités de Processia avec le représentant d'Auto123.com, 3e à partir de la gauche.

C’est la chance qu’a eue Auto123.com. Nous avons été le seul média à avoir été convié à visiter le fabuleux McLaren Technology Centre. L’invitation est venue de l’entreprise québécoise Processia Solutions, nouveau partenaire technologique du McLaren Group.

Le McLaren Technology Centre (MTC) est situé en pleine campagne anglaise, à moins de 30 minutes en auto de l’aéroport Heathrow de Londres.

Les cinq compagnies du McLaren Group sont logées sous un même toit au MTC, situé en bordure de l’étroite route 320 qui relie l’autoroute M25 à la petite ville de Woking dans le Surrey.

Depuis le rond-point, l’édifice n’est pas visible, et c’est voulu comme cela. Discrétion avant tout. Seule une enseigne lumineuse vous indique que vous n’êtes qu’à 300m des ateliers d’une des plus prestigieuses écuries de F1.

L’accès au McLaren Technology Centre est sévèrement contrôlé. Il faut d’abord stopper au bâtiment de sécurité de l’unique route d’accès. Après avoir prouvé votre identité, et qu’un agent de sécurité ait téléphoné à votre contact, vous êtes reconduit en minibus McLaren (hyper corpo) jusqu’à la porte d’entrée principale. Et vous êtes ensuite escortés jusqu’à l’accueil.

Toutes les portes doivent être déverrouillées par la carte magnétique d’un employé. Êtes-vous tentés de vous sauver de votre gardien? Vous n’irez pas loin, car l’endroit est surveillé par une batterie de caméras en circuit fermé!

L’édifice en forme de haricot, conçu par le prestigieux architecte Norman Foster, est d’une grande élégance fort simple. Le permis de construction fixait la hauteur de l’édifice à 11 mètres. C’est la hauteur du rez-de-chaussée, haut de deux étages, tandis que dessous se trouvent deux étages sous-terrain de la même superficie, accessibles par un grand nombre d’élévateurs assez vastes pour loger une monoplace de F1 complète.

Tout l’édifice est construit d’aluminium et de grands panneaux de verre, ce qui assure un éclairage stupéfiant à l’intérieur durant le jour, même si le temps est nuageux. Les murs sont peints d’un blanc cassé très apaisant. On retrouve aussi beaucoup de verre à l’intérieur, et à certains endroits, on peut voir d’un bout à l’autre du building!

Le MTC est divisé en deux sur le sens de la longueur par une longue allée, le Boulevard. C’est là que sont alignées les plus célèbres McLaren et où se trouvent les gigantesques armoires qui contiennent tous les trophées gagnés par l’écurie, toutes disciplines confondues.

On ne retrouve du tapis que dans les bureaux administratifs. Partout ailleurs, les planchers sont recouverts de tuiles qui semblent avoir été alignées par un laser! Aucun défaut!

Le Boulevard à l'intérieur du McLaren Technology Centre. (Photo McLaren Group)