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V8 Supercar: Le nouveau champion a frôlé la mort en Formule 1

V8 Supercar: Le nouveau champion a frôlé la mort en Formule 1

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D'après GMM

L'ancien pilote d'essais de Formule 1 chez Jaguar, James Courtney, a remporté dimanche son premier titre de champion de V8 Supercar.

Cette victoire a un caractère bien spécial pour le pilote qui a bien failli perdre la vie à bord d'une F1, à Monza, en 2002.

Courtney avait subi une pression de 67G alors qu’il était allé percuter un mur de plein fouet à 306km/h, puis rebondi à environ 70km/h. Le champion se souvient d’avoir repris conscience avec du sang dans les yeux et quelqu’un qui criait son nom… c’était Michael Schumacher.

À 30 ans, Courtney est aujourd’hui marié à Carys, une Australienne qu’il a rencontrée à son retour au pays après l’accident qui a détruit ses chances de courir en F1. Il est père de deux enfants et réalise maintenant la chance qu’il a eue ce jour-là.

« C’est un véritable miracle que j’aie survécu à cet accident », a déclaré celui qui avait été victime d’un bris de suspension sur sa Jaguar F1. « On m’a dit que j’avais été très chanceux que mes rétines ne se détachent pas vu la force de l’impact. C’était comme un accident d’avion », a-t-il expliqué dimanche.

Schumacher avait dû servir de traducteur au pauvre pilote en Italie alors que les commissaires n’arrivaient pas à bien comprendre son anglais. Courtney avoue qu’il était complètement paniqué à ce moment-là, puisqu’incapable de sentir la portion droite de son corps.

« Ça m’a pris un an à m’en remettre. Je ne pouvais même pas marcher sans avoir une migraine épouvantable. Tout me désorientait; le bruit, la lumière, tout.

« Sans cet accident, j’aurais gagné le championnat anglais de Formule 3 et j’aurais obtenu un volant en F1 l’année suivante. Qui sait ce qu’aurait été ma vie?

« Aujourd’hui, je vis dans le plus beau pays du monde et je suis entouré d’amour. Je ne pourrais demander plus », a-t-il insisté.