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V8 Supercar: Les vedettes locales ont le dessus sur les vedettes nord-américaines à Surfers Paradise

V8 Supercar: Les vedettes locales ont le dessus sur les vedettes nord-américaines à Surfers Paradise

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Les rues de Surfers Paradise ont choyé les pilotes locaux lors de la première manche du Gold Coast 600 disputée ce samedi, en Australie.

Le circuit, qui a accueilli l’IndyCar dans le passé, a en fait été sans pitié pour les pilotes invités qui ont eu bien du mal à tirer leur épingle du jeu.

Dès le premier virage, Luke Youlden, sur Ford, a touché un mur en tentant de dépasser Jacques Villeneuve qui s’est lui-même fait toucher par Greg Ritter de Holden au deuxième virage. Au quatrième tour, les rues étaient si grouillantes qu’on aurait juré l’heure de pointe!

Garth Tander, de Holden, a remporté la première épreuve de 300km (120 tours) autour des appartements luxueux de la ville. James Courtney menait la course jusqu’à ce qu’il n’y ait plus que 10 tours à faire. Ce dernier s’est alors vu affligé d’une pénalité de passage aux puits pour conduite dangereuse, ce qui a mis fin à ses chances de victoire.

Craig Lowndes et le pilote invité Andy Priaulx ont pris le second rang devant Shane van Gisbergen et John McIntrye.

Priaulx a été le meilleur pilote international de la journée. « Je n’ai jamais réussi à obtenir un bon résultat dans ces voitures : elles sont vraiment difficiles à conduire. La course avec Craig était donc très spéciale parce que j'ai été tout de suite à l’aise dans la voiture et j’ai été en mesure d'essayer d'aider Craig à obtenir des points importants pour le championnat », a-t-il déclaré.

« Le départ était vraiment intéressant. J’ai vu Jacques partir en tête-à-queue et j’ai vu des pneumatiques fumer. J’ai été chanceux de passer à côté de l’accident. C’était proche! »

Alex Tagliani a terminé 11e alors que Villeneuve a dû se contenter de la 22e place, à 29 tours du gagnant.

V8 Supercar Résultat de la Course
Armor All Gold Coast 600

1. #2 G.Tander/C.McConville - 102 tours
2. #888 C.Lowndes/A.Priaulx
3. #9 S.Van Gisbergen/J.McIntyre
4. #34 M.Caruso/P.Long
5. #4 A.Davison/D.Brabham
6. #1 J.Whincup/S.Owen
7. #14 J.Bright/A.Menu
8. #19 J.Webb/S.Bourdais
9. #21 K.Reindler/F.Giovanardi
10. #18 J.Courtney/W.Luff
11. #11 J.Bargwanna/A.Tagliani
12. #39 R.Ingall/J.Perkins
13. #51 G.Murphy/Y.Muller
14. #15 R.Kelly/O.Kelly
15. #8 J.Richards/A.Jones
16. #17 S.Johnson/D.Franchitti
17. #24 F.Coulthard/D.Reynolds - 101
18. #47 T.Slade/H.Castroneves
19. #33 L.Holdsworth/G.Ritter
20. #7 T.Kelly/S.Dixon
21. #5 M.Winterbottom/L.Youlden - 94
22. #55 P.Dumbrell/J.Villeneuve - 91

Abandons:
#16 T.Ricciardello/D.Wood - 93
#10 A.Thompson/M.Salo - 78
#3 Tiago Monteiro - 50
#30 Scott Pruett - 24
#12 Gianni Morbidelli - 1
#22 Will Davison
#6 Will Power