Auto123.com - On vous guide du rêve à la route

Vinyle, similicuir, cuir

Vinyle, similicuir, cuir

Par ,

Dans les voitures et les camions bas de gamme, de plus en plus de manufacturiers offrent des sièges ou des garnitures en cuir dans leurs habitacles.

Dans la vaste majorité des cas, ce n’est pas du vrai cuir mais ce qu’on appelle du similicuir ou de la cuirette. Il existe aussi le vinyle. C’est quoi la différence?

Le cuir véritable est évidemment fait de peau de vache. Sa texture poreuse lui permet de respirer, et s’ajuste à la température de notre corps. Le cuir se ramollit avec le temps, et dans les voitures de luxe, son odeur demeure un facteur important. En revanche, il s’use plus rapidement que le similicuir et le vinyle, il coûte plus cher à fabriquer et s’il n’est pas recouvert d’une couche protectrice, il sera plus sensible aux taches et à l’absorption des odeurs.

Le similicuir, ou la cuirette, est une texture synthétique fabriquée à partir de vinyle, plus douce au toucher afin de ressembler le plus possible au cuir. Il coûte moins cher à produire que le cuir, il est plus facile à nettoyer et plus durable. Cependant, il s’avère généralement plus froid en hiver et plus chaud en été que le cuir véritable.

Les marques de luxe diront que les propriétaires et les environnementalistes leur demandent d’offrir une alternative au vrai cuir afin de ne pas abattre autant de bétail, comme si les vaches étaient sacrifiées uniquement pour garnir des habitacles de véhicules.

Le vinyle est la texture ultimement abordable pour les surfaces de sièges. Il s’use beaucoup moins rapidement que le cuir et se nettoie plus facilement. Toutefois, il demeure rigide, a tendance à craquer (au lieu de s’user) et ne respire pas : durant les journées chaudes, on transpire davantage dessus.

Bien que des surfaces de sièges en vinyle se fassent plutôt rares dans les voitures aujourd’hui, certains manufacturiers utilisent le vinyle sur les portions inférieures et sur l’arrière des dossiers des sièges en cuir afin de réduire les coûts de fabrication. Dans la majorité des cas, ce n’est pas très apparent, alors que dans d’autres cas, on aperçoit immédiatement la différence.

Chevrolet Sparks 2013
Le similicuir, ou la cuirette, est une texture synthétique fabriquée à partir de vinyle, plus douce au toucher afin de ressembler le plus possible au cuir. (Photo: Sébastien D'Amour)

Le problème, c’est que bon nombre de manufacturiers prétendent offrir le cuir alors que dans les faits, il s’agit de similicuir. C’est particulièrement évident dans certaines voitures, comme la Chevrolet Spark 2013 à l’essai présentement, dont les sièges en « cuir » optionnels sont dotés de motifs picotés.

Franchement, lorsque j’analyse les pour et les contre, le meilleur compromis dans les véhicules bas de gamme, c’est le similicuir pour sa combinaison de durabilité, d’apparence et de confort. Pourquoi alors les constructeurs sont-ils gênés d’appeler leur recouvrement de sièges du similicuir? Ils ne devraient pas.