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Volkswagen en NASCAR avec un pilote de renommée mondiale ?

Volkswagen en NASCAR avec un pilote de renommée mondiale ?

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Mercredi, le site web du magazine allemand motorsport-aktuel indique que Volkswagen, filiale du Groupe VAG, pourrait bien aller courir en NASCAR comme l’a fait Toyota il y a de cela quelques années.

Plus tôt cette semaine, Hans-Joachim Stuck, conseiller en compétition automobile chez Volkswagen, a indiqué que le groupe allemand allait prendre une décision concernant son programme sportif d’ici vendredi, et laissait comprendre que le stock-car était une éventualité.

Motorsport-aktuel précise que bien des rumeurs concernant une éventuelle venue de VW en NASCAR circulent actuellement aux États-Unis, tout en précisant qu’elle le ferait avec une grosse pointure comme Mattias Ekström (champion DTM qui a disputé deux courses de NASCAR Sprint cette saison, tiens, tiens), Danica Patrick ou même Jacques Villeneuve.

Des experts en marketing auraient signalé au Groupe VAG de ne pas répéter l’erreur cruciale commise par Toyota en 2007 en allant courir en NASCAR avec des pilotes talentueux certes, mais peu connus du public comme AJ Allmendinger, David Reutimann et Brian Vickers.

Puisqu’il est impossible de décrocher des victoires dès le début, ces experts suggèrent qu’il vaut alors mieux miser sur la popularité des pilotes. Ainsi, la marque profite de l’intérêt des amateurs envers les pilotes, quitte à en oublier un peu les performances décevantes en piste.

Volkswagen possède déjà une énorme usine d’assemblage dans le Tennessee et vend 225 000 véhicules aux États-Unis chaque année. Et VW a déclaré, il y a de cela quelques mois, vouloir doubler ce nombre. Il faut donc une stratégie marketing solide pour appuyer cet effort.

Alors qu’il se prépare à participer au Gold Coast 600 de la série V8 Supercar australienne, l’ancien champion du monde de F1, Jacques Villeneuve, a avoué aux médias locaux que le NASCAR figurait désormais dans ses plans.

« Nous avons travaillé très fort sur notre projet de F1, mais nous regardons maintenant vers d’autres projets, comme le NASCAR, » a avoué Villeneuve au Daily Telegraph de Syndney, mais sans faire mention de VW.

« Nous avions tout fait pour devenir la 13e écurie de F1, mais la FIA a fait volte-face sur ce sujet. Il y a certainement eu quelque chose dont nous n’étions pas au courant, » de dire Villeneuve.

« Cela ne me gênerait pas de venir ici (en Australie) afin de courir à plein temps en série Supercar V8, car cela pourrait être très amusant, » de conclure Villeneuve.