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Volkswagen passera à une technologie de diesel à rampe commune

Volkswagen passera à une technologie de diesel à rampe commune

Les moteurs diesels «propres» ont-ils un avenir en Amérique du Nord? Par ,

Les moteurs diesels «propres» ont-ils un avenir en Amérique du Nord?

En Amérique du Nord, les lettres «TDI» réfèrent à une motorisation diesel, à une économie de carburant importante et à une autonomie de plus de
En Amérique du Nord, les lettres «TDI» réfèrent à une motorisation diesel, à une économie de carburant importante et à une autonomie de plus de 1000 kilomètres avec un seul plein. (Photo: Volkswagen Canada
1000 kilomètres avec un seul plein. La technologie qui en est au coeur est sans contredit l'un des principaux atouts de Volkswagen, particulièrement dans le marché nord-américain. Un grand nombre de ses modèles 2006, dont la New Beetle, la Jetta et la Golf, sont offerts en version TDI, tandis que l'ancienne génération de la Passat (toujours disponible en format familiale) et le Touareg 2005 arboraient eux aussi un moteur diesel.

Au-delà d'un accent sur l'économie de carburant, les moteurs diesels d'aujourd'hui ont grandement évolué au cours de la dernière décennie. Ils ne s'accompagnent plus de suie noire, d'odeurs nocives ou de bruits envahissants; la plupart des moteurs diesels modernes sont presque aussi silencieux que leurs confrères à
La plupart des moteurs diesels modernes, comme celui de la Jetta 2006, sont presque aussi silencieux que leurs confrères à essence et leur niveau d'émissions est semblable. (Photo: Volkswagen Canada)
essence et leur niveau d'émissions est semblable. Leur performance s'est également améliorée grâce à la turbocompression et à des boîtes de vitesses perfectionnées. (Attendez de lire prochainement l'essai routier de la New Beetle TDI 2006, dotée d'un moteur à quatre cylindres développant 100 chevaux et 177 lb-pi de couple et relié à la nouvelle boîte DSG à six vitesses de Volkswagen.)

Dans l'espoir d'améliorer l'économie et la propreté de ses moteurs, Volkswagen AG a récemment annoncé qu'elle se tournerait dorénavant vers une technologie de turbodiesel à rampe commune, et ce, en vue de créer une nouvelle génération de moteurs diesels pour 2007 - juste à temps pour respecter les nouvelles réglementations nord-américaines plus strictes en matière d'émissions polluantes. Est-ce à dire que Volkswagen, le chef de file des ventes de véhicules à moteur diesel, ne sera plus à l'avant de cette technologie?

En 1998, Volkswagen a introduit le système PD-TDI, ou Pumpe-Düse, qui est un terme allemand pour «injection à lance-pompe». Ce type de
Le système PD-TDI était révolutionnaire lors de son implantation; il a aidé à combler l'écart entre les moteurs sales et bruyants du passé et les diesels modernes que l'on connaît maintenant. (Photo: Rob Rothwell, Canadian Auto Press)
gestion du carburant était révolutionnaire lors de son implantation et il a aidé à combler l'écart entre les moteurs sales et bruyants du passé et les diesels modernes que l'on connaît maintenant. Par conséquent, c'est toute une génération de consommateurs qui se sont familiarisés avec les voitures à moteur diesel. La technologie PD-TDI est la norme sur tous les moteurs turbodiesels de Volkswagen, incluant ceux des récentes New Beetle et Jetta TDI.

Or, à cause desdites réglementations d'émissions plus sévères en Europe et en Amérique du Nord, Volkswagen a décidé de délaisser la technologie Pumpe-Düse qu'elle a lancée il y a près de huit ans. Au cas où vous n'étiez pas déjà au courant, le spectre des nouvelles normes d'émissions Tier II du gouvernement américain a forcé les manufacturiers à remuer ciel et terre pour trouver une façon
Présentement, aucun véhicule à moteur diesel vendu en Amérique du Nord ne respecte les nouvelles exigences de 2007. (Photo: Alexandra Straub, Canadian Auto Press)
d'améliorer considérablement la performance de leurs diesels avant l'entrée en vigueur prévue le 1er janvier 2007. Présentement, aucun véhicule à moteur diesel vendu en Amérique du Nord ne respecte les nouvelles exigences. Étant donné qu'une grande part des ventes de Volkswagen se font dans ce domaine, il n'est pas surprenant de voir qu'une transition a été entreprise.

La technologie Pumpe-Düse, développée en collaboration avec Bosch-Siemens, s'appuie sur l'injection directe (le «DI» de TDI). Grâce à quatre unités injecteurs-pompes individuelles (une pour chaque cylindre), de petites quantités de carburant ultra pressurisé sont envoyées dans la chambre de combustion. Ce principe est similaire à celui utilisé dans la technologie d'injection directe FSI, qui est au coeur des nouveaux moteurs avant-gardistes de Volkswagen: le I-4 turbocompressé de 2,0 litres (Jetta et Passat 2006) et le VR6 de 3,6 litres (Passat). Volkswagen a également conçu des bougies d'allumage qui se réchauffent très rapidement, ce qui procure des démarrages instantanés même lors des hivers canadiens les plus rigoureux.