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Volvo rafraîchit la XC90 pour le salon de New-York

Volvo rafraîchit la XC90 pour le salon de New-York

Perfectionner un VUS de luxe déjà raffiné Par ,

Perfectionner un VUS de luxe déjà raffiné

En 2003, la Volvo avait fait un malheur en s’attaquant au marché des VUS de luxe avec la XC90. Peu avant son introduction, certains ont pensé
Voici la nouvelle XC90. Oui, oui, c’est vraiment elle. (Photo : Volvo cars du Canada)

qu’un VUS aussi anticonformiste de la part d’un manufacturier ne pourrait pas réussir. Volvo n’avait jamais fabriqué de VUS auparavant et contre une compétition aussi bien nantie que la BMW X5 et la Mercedes ML, la tâche allait être très difficile. Par contre à la surprise de tous, le VUS suédois s’est vendu comme des petits pains chauds et il est immédiatement devenu le VUS européen le plus vendu en Amérique du Nord, titre qu’il détient toujours d’ailleurs. À ce jour, les Canadiens ont acheté plus de 8 000 exemplaires de la XC90 et afin de poursuivre dans cette lancée, Volvo présentera une version rajeunie de la XC90 pour la première fois.

Si on se souvient de la cure de rajeunissement de la S60, de la V70 et de la XC70 en 2005, on constate que le plus grand manufacturier automobile
Les nouveaux phares bi-xénon sont directionnels jusqu’à un angle de 15 degrés. (Photo : Volvo cars du Canada)

suédois a utilisé la même médecine avec son VUS à sept places. La cuvée 2007 de la XC90 a en effet subi des changements très subtils, tellement qu’on pourrait dire qu’ils sont parmi les plus discrets jamais vus sur un véhicule à sa demi-vie. S’il y a maintenant de nouveaux phares bi-xénon directionnels pivotant jusqu’à 15 degrés, les modifications sont presque imperceptibles. Le même constat s’applique pour les feux arrière dont l’arrangement luminaire a été revu et les pare-chocs sont pourvus de prises d’air d’une forme différente. Bien sûr, n’oublions pas la grille de calandre plus chromée, les garnitures extérieures et les poignées de porte de couleur assortie, les clignotants montés sur les rétroviseurs, les deux nouveaux coloris supplémentaires et les roues en alliage d’un design nouveau. En fait, en dehors de tous ces changements, la nouvelle XC90 se distinguera plus facilement de l’ancienne par les caméras BLIS (Blind Spot Information System) en forme de larme et qui sont intégrées au bas des rétroviseurs extérieurs. Ce système optionnel utilise une caméra digitale afin de surveiller les angles morts et active une lumière d’avertissement lorsqu’un objet ou qu’une automobile entre dans l’angle mort.

Ajouter un peu plus de luxe ne fait pas de tort pour un véhicule de cette catégorie… Alors la XC90 se voit munie d’un meilleur équipement et de matériaux de qualité supérieure. (Photo : Volvo cars du Canada)

Il est difficile de penser à un tableau de bord plus ergonomique que celui de la XC90, alors il n’est pas étonnant de voir que Volvo ait limité les ajustements. Il est tout simplement plus luxueux afin de faire un peu plus la vie dure aux concurrentes directes, la Land Rover LR3, la Audi Q7 et la Mercedes classe ML. Des éléments comme une sellerie en cuir plus riche, des garnitures en aluminium et des boiseries de meilleure qualité font partie des perfectionnements. Il faut ajouter les plaques de marchepied plus élégantes et les nouveaux cadrans à fond métallique semblables à des montres (et à ceux de la S60/V70). Toutefois, il n’y a pas que les matériaux de meilleure qualité qui rendent la XC90 plus agréable à vivre, mais il faut souligner l’attention apportée aux détails comme sur les poignées de porte qui réunissent l’aluminium aux plastiques au fini lisse.