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WRC: Mikko remporte le rallye de Suède; Solberg perd son permis

WRC: Mikko remporte le rallye de Suède; Solberg perd son permis

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Mikko Hirvonen (Ford Fiesta RS) a remporté le rallye de Suède devant l’étonnant Mads Ostberg (Ford Fiesta RS Stobart) et l’autre Fiesta officielle, celle de Jari-Matti Latvala.

Hirvonen avait pris la tête du classement lors de la journée de samedi. Il a creusé encore un peu plus l’écart sur Ostberg dimanche matin.

Le pilote finlandais a eu chaud en après-midi, perdant du temps alors qu’il ouvrait la piste. Ostberg, pilote de l’écurie Stobart, ralliait finalement  l'arrivée à 6.5 secondes d'Hirvonen.

L’autre Fiesta officielle, celle de Jari-Matti Latvala, a complété le podium, à 34 secondes du vainqueur, après avoir profité d’une erreur de Ogier dans l’avant dernière spéciale.

La première Citroën DS3 est celle de Sébastien Ogier. Le Français a terminé 4e à 47.7secondes, juste devant Solberg sur sa DS3 privée.

Le Norvégien a été l’acteur d’une fin de rallye assez inédite. Frappé par une suspension de permis pour excès de vitesse, il a été obligé de rendre son permis 48 heures après avoir été contrôlé.

Cela l'a empêché de conduire sa DS3 WRC lors du dernier secteur de liaison, puis surtout dans la dernière spéciale, où il a dû céder le volant à son équipier Chris Patterson pour effectuer des débuts inattendus en WRC.

Patterson s'est surtout attardé à ramener la voiture à bon port dans les circonstances, l’équipage perdant la 4e place au profit de Ogier.

Le septuple champion du monde Sébastien Loeb a connu un week-end difficile en Suède. Handicapé par sa position sur la route vendredi (il ouvrait le chemin à ses rivaux), il a perdu encore plus de temps en étant victime de deux crevaisons, puis en souffrant d’un manque de puissance en fin de course.

Loeb termine 6e devant PG Andersson, très rapide mais très malchanceux lui aussi, et Kimi Raikkonen, auteur d’une prestation solide.

Pour la petite histoire, Mikko Hirvonen remporte ainsi le premier rallye avec la nouvelle réglementation 1.6 litre turbocompressé. Prochaine étape : le rallye du Mexique, du 3 au 6 mars.

Classement final du rallye de Suède :

1. Hirvonen-Lehtinen (Ford Fiesta RS Wrc) en 3.23’56”6
2. Ostberg-Andersson (Ford Fiesta RS Wrc) + 6”5
3. Latvala-Anttila (Ford Fiesta RS Wrc) + 34”0
4. Ogier-Ingrassia (Citroën DS3 Wrc) + 47”7
5. P. Solberg-Patterson (Citroën DS3 Wrc) + 1'31”6
6. Loeb-Elena (Citroen DS3 Wrc) + 2’30”3
7. Andersson-Axelsson (Ford Fiesta RS Wrc) + 6’22”0
8. Raikkonen-Lindstrom (Citroën DS3 Wrc) + 7’02”3
9. Wilson-Martin (Ford Fiesta RS Wrc) + 10’11”5
10. Al Qassimi-Orr (Ford Fiesta RS Wrc) + 10’31”
Etc.