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WRC: Sébastien Loeb mène le rallye d'Argentine

WRC: Sébastien Loeb mène le rallye d'Argentine

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Sébastien Loeb (Citroën DS3) a repris un retard de plus d’une demi seconde pour conclure la première journée du rallye d’Argentine en tête, alors que Petter Solberg (Ford Fiesta) a été contraint à l’abandon.

Le leader du championnat a perdu énormément de temps lors des premières spéciales, victime notamment de plusieurs tête-à-queue sur des routes très humides le vendredi matin au volant de sa Citroën DS3.

Mais, une série de réglages opérés à l’assistance de midi lui permettait de revenir dans le rythme l’après-midi, et d’attaquer pour refaire son retard.

L’octuple champion du monde remontait ainsi au deuxième rang lorsque Solberg était contraint à l’abandon dans l’ESS4, et récupérait ensuite la première place à l’issue de l’ESS5, alors que son équipier peinait à son tour à suivre le rythme sur des routes très cassantes.

Mais le Finlandais répondait dans la dernière spéciale du jour, échouant à un dixième de seconde seulement de son équipier à l’issue de cette première journée.

Alors que Ford connaissait la frustration avec l’abandon de Solberg, alors en tête, Dani Sordo impressionnait à l’occasion de ses débuts sur la Fiesta RS WRC, l’Espagnol remplaçant à cette occasion l’infortuné Jari-Matti Latvala, blessé lors d’un accident de ski de fond en Finlande.

Sordo occupait le troisième rang vendredi soir, à un peu plus de trente secondes des deux pilotes Citroën.

Mas Ostberg (Ford), le vainqueur du Rallye du Portugal, occupait le quatrième rang malgré un problème de moteur dans l’ESS4. Le jeune Thierry Neuville occupait une bonne quatrième place au volant de sa DS3 du Citroën Junior Team, mais le jeune Belge devait abandonner dans l’ESS5 suite à une sortie de route.

Enfin, on notera l’abandon des deux jeunes pilotes Ford, Evgeny Novikov et Ott Tanak, tous deux sur sortie de route.



Rallye d’Argentine – Classement à l’issue de la première journée

1. Loeb-Elena (Citroën DS3 Wrc) en 2h20min30.6s

2. Hirvonen-Lehtinen (Citroën DS3 Wrc) + 0.1s
3. Sordo-Del Barrio (Ford Fiesta RS Wrc) + 33.1s

4. Ostberg-Andersson (Ford Fiesta RS Wrc) + 1min18.4s

5. Al-Attiyah-Bernacchini (Citroën DS3 Wrc) + 5min16.9s

6. Prokop-Hruza (Ford Fiesta RS Wrc) + 6min24.2s
7. Mikkelsen-Floene (Skoda Fabia S2000) + 6min36.0s

8. Ogier-Ingrassia (Skoda Fabia S2000) + 6min58.8s
Etc.

Source: WRC.com