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WRC Turkey : Loeb en tête, Ford créé la polémique

WRC Turkey : Loeb en tête, Ford créé la polémique

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Sébastien Loeb (Citroën C4) occupe la première place du rallye de Turquie à l'issue de la journée du vendredi. La veille déjà, le Français avait dominé la super spéciale d'ouverture et avait eu le redoutable privilège d'ouvrir la piste vendredi.

Mikko Hirvonen (Ford Focus) s'était rapidement emparé de la première place du classement général, mais une « étonnante » contre performance lors de la dernière spéciale du jour rendait le commandement au pilote Citroën, qui balaiera une nouvelle fois la route demain.

En fait, ce sont tous les pilotes Ford (Hirvonen, Solberg, Latvala et Galli), qui ont ralenti lors des derniers kilomètres de l'étape, pour laisser Loeb ouvrir la voie vendredi. Une manoeuvre qui a provoqué la colère d'Olivier Quesnel, directeur de Citroën Sport.

Les écarts sont infimes en tête de ce rallye de Turquie, puisque les quatre premiers se tiennent en deux secondes ! Henning Solberg (Ford Focus Stobart) créé la surprise en pointant au second rang vendredi soir... un dixième de seconde devant Jari-Matti Latvala (Ford Focus) et Gianluigi Galli (Ford Focus Stobart).

Mikko Hirvonen a rétrogradé au 6e rang, après son étonnante contre performance dans l'ES 9.

En catégorie Production, c'est le leader du championnat, Andreas Aignier, qui mène les débats sur sa Mitsubishi Lancer Evolution.

Classement après la première étape :

1. Loeb-Elena (Citroën C4 WRC) en 2.02'35"2
2. H.Solberg-Menkerud (Ford Focus RS WRC) à 1"0
3. Latvala-Anttila (Ford Focus RS WRC) à 1"1
4. Galli-Bernacchini (Ford Focus RS WRC) à 2"2
5. Hirvonen-Lehtinen (Ford Focus RS WRC) à 6"9
6. Solberg-Mills (Subaru Impreza WRC) à 49"1
7. Wilson-Martin (Ford Focus RS WRC) à 1'05"9
8. Sordo-Marti (Citroën C4 WRC) à 1'06"8

Etc.