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WTCC: Les équipes s'affûtent en Espagne

WTCC: Les équipes s'affûtent en Espagne

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Les équipes Lukoil et Sunred (Seat), ROAL Motorsport (BMW) et Arena (Ford) ont bouclé plusieurs journées de test en vue de la nouvelle saison sur le circuit de Valencia.

Lundi, Gabriele Tarquini a pu enfin tester le nouveau moteur 1,6 litre turbo développé par Seat au volant de sa Leon TDI de l’équipe Lukoil Racing Team, après avoir été contraint de faire l’impasse sur un premier galop d’essai en raison des chutes de neige en Italie (c’est finalement Jordi Gene qui avait procédé au premier roulage du nouveau moteur à Valencia). Mardi, Tarquini était remplacé par son équipier Aleksei Dudukalo au volant de la Seat Leon TDI. Le lendemain, ce fut au tour de Tiago Monteiro – qui n’a toujours pas finalisé son programme 2012 -, de prendre la piste au volant de sa Seat Leon TDI de l’équipe Sunred pour une batterie de tests.

Dans le même temps, l’équipe ROAL Motorsport prenait également la piste à Valencia pour deux jours d’essais avec sa BMW 320 TC, lundi et mardi. L’équipe de Roberto Ravaglia a fait rouler son pilote phare Tom Coronel ainsi que le tout jeune Alberto Cerqui (19 ans) vu en championnat italien Superstars l’an passé et qui effectuera ses débuts en WTCC en 2012.

WTCC BMW Alberto Cerqui
Alberto Cerqui, BMW. (Photo: WTCC)


La semaine dernière, l’équipe Chevrolet, seule écurie officielle cette saison avant l’arrivée de Honda en fin d’année, a elle aussi procédé à deux jours de tests à Valencia. L’armada des « bleus », qui a reconduit Alain Menu, Rob Huff et bien évidemment le champion en titre Yvan Muller, a foulé la piste espagnole en même temps que les Anglais de l’équipe Arena, qui lanceront la Ford Focus dans le bain du championnat du monde cette année avec Tom Chilton et James Nash. La Focus a ensuite pris le chemin plus au Sud, sur le circuit de Guadix, pour une nouvelle séance d’essai, et poursuivra son entraînement la semaine prochaine à Estoril.

La saison démarrera le 11 mars sur le circuit de Monza. Une journée de tests collectifs sera organisée trois jours auparavant sur le tracé italien.