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WTCC: Ouverture à Monza ce week-end

WTCC: Ouverture à Monza ce week-end

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La saison de WTCC 2012 démarre ce week-end sur le circuit de Monza, avec 25 voitures au départ.

Seule équipe officielle engagée, Chevrolet aligne le même trio de pilotes qu’en 2010 et 2011, le champion sortant Yvan Muller remettant son titre en jeu face à ses équipiers Rob Huff et Alain Menu.

À noter qu’un deuxième constructeur prépare son arrivée officielle dans la discipline : Honda alignera en effet une Civic lors des manches asiatiques à la fin de cette saison, avant une présence complète avec deux voitures en 2013.

Si Seat s’est officiellement retirée en tant qu’équipe d’usine du championnat WTCC fin 2009, le constructeur espagnol a gardé une présence bien marquée via son service compétition client.

Cette année, Seat a repris à son compte le développement des moteurs 1,6 TDi des Leon de l’écurie Lukoil, qui fait office d’équipe semi-officielle du manufacturier ibérique, avec le Russe Alexey Dudukalo et surtout le vétéran Gabriele Tarquini, champion du monde 2009, qui pourrait bien se mêler à la lutte pour le titre mondial cette année.

WTCC
Photo: WTCC

Lada engagera une Priora pour James Thompson cet été en Autriche et en Hongrie, et pourrait également s’engager officiellement à temps plein l’an prochain.

On notera également l’arrivée de Ford dans le championnat, puisque l’équipe Arena engagera deux Ford Focus pour les Britanniques Tom Chilton et James Nash. Au total, 25 voitures prendront la piste à Monza ce week-end.

On notera un changement de format de qualifications, puisque cette année les cinq meilleurs de Q1 récolteront des points, les douze premiers iront en Q2 pour disputer la pôle position, l’ordre des dix premiers inversé définissant l’ordre de départ pour la course 2.

Les Chevrolet officielles partiront avec un surpoids de 40 kg (pour les deux premières manches) par rapport à leurs adversaires, ce qui devrait fortement influer sur l’usure des pneus des voitures américaines, d’autant que la longueur des courses a été rallongée cette saison.

Rappelons enfin que, pour la première fois, le WTCC visitera les États-Unis, avec une étape à Sonoma, Californie, en septembre.

Liste des engagés (avec numéro de course) :
1 - Yvan Muller - FRA - Chevrolet - Chevrolet Cruze 1.6T
2 - Rob Huff - GBR - Chevrolet - Chevrolet Cruze 1.6T
3 - Gabriele Tarquini - ITA - Lukoil Racing Team - SEAT León WTCC
4 - Aleksei Dudukalo - RUS - Lukoil Racing Team - SEAT León WTCC
5 - Norbert Michelisz - HUN - Zengõ Motorsport - BMW 320 TC
6 - Franz Engstler - GER - Liqui Moly Team Engstler - BMW 320 TC
7 - Charles Ng - HKG - Liqui Moly Team Engstler - BMW 320 TC
8 - Alain Menu - SWI - Chevrolet - Chevrolet Cruze 1.6T
9 - Rickard Rydell - SWE - Chevrolet Motorsport Sweden - Chevrolet Cruze 1.6T
11 - Alex MacDowall - GBR - Bamboo Engineering - Chevrolet Cruze 1.6T
12 - Pasquale Di Sabatino - ITA - Bamboo Engineering - Chevrolet Cruze 1.6T
14 - James Nash - GBR - Arena International Motorsport - Ford Focus S2000 TC
15 - Tom Coronel - NED - ROAL Motorsport - BMW 320 TC
16 - Alberto Cerqui - ITA - ROAL Motorsport - BMW 320 TC
18 - Tiago Monteiro - POR - Tuenti Racing Team - SEAT León WTCC
20 - Darryl O'Young - HKG - Special Tuning Racing - SEAT León WTCC
22 - Tom Boardman - GBR - Special Tuning Racing - SEAT León WTCC
23 - Tom Chilton - GBR - Arena International Motorsport - Ford Focus S2000 TC
24 - Isaac Tutumlu - SPN - Proteam Racing - BMW 320 TC
25 - Mehdi Bennani - MOR - Proteam Racing - BMW 320 TC
26 - Stefano D'Aste - ITA - Wiechers-Sport - BMW 320 TC
27 - Gábor Wéber - HUN - Zengõ Motorsport - BMW 320 TC
40 - Andrea Barlesi - BEL - SUNRED Engineering - SEAT León WTCC
74 - Pepe Oriola - SPN - Tuenti Racing Team - SEAT León WTCC
88 - Fernando Monje - SPN - SUNRED Engineering - SEAT León WTCC