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Acura MDX 2014 : premières impressions

Acura MDX 2014 : premières impressions

Le pouvoir de l'ingénierie Honda Par ,

Newberg, Oregon – Peu de compagnies automobiles dépendent de leurs VUS ou multisegments pour joindre les deux bouts. La vedette d'Acura est justement son modèle le plus volumineux – et presque aussi le plus dispendieux.

L'Acura MDX 2014 a le poids de la marque sur ses épaules, le reste de la gamme ne connaissant à peu près pas de succès depuis quelques années. Le RDX 2013 redessiné fait bonne figure, mais c'est assurément sur son grand frère que les dirigeants fondent tous leurs espoirs.

Ces deux utilitaires se ressemblent beaucoup et, au-delà de son style conservateur, l'Acura MDX 2014 se veut encore meilleur qu'il l'était déjà sur la route. En fait, peu de concurrents (à trois rangées de sièges) se conduisent aussi bien que le MDX.

Qu'est-ce que l'Acura MDX?
L'Acura MDX 2014 est un multisegment de luxe à cheval entre les formats intermédiaire et pleine grandeur. Il réunit des commodités haut de gamme et des qualités sportives dans un ensemble sophistiqué. Sans surprise, le MDX devrait continuer à accaparer le tiers des ventes totales de la marque.

La nouvelle génération se décline en quatre versions : de base, Navi, Tech et Élite. L'objectif est de plaire à un plus grand nombre d'acheteurs potentiels.

Infos techniques
L'Acura MDX 2014 exploite un nouveau V6 Earth Dreams i-VTEC de 3,5 L à injection directe. Il développe 290 chevaux et 267 livres-pied de couple tout en consommant beaucoup moins d'essence que son prédécesseur. En effet, les cotes de 11,2 L/100 km en ville et de 7,7 L/100 km sur l'autoroute représentent une diminution d'environ 20 %. La plateforme entièrement repensée et allégée de 131 kilos ainsi que l'aérodynamisme optimisé jouent un rôle important à ce chapitre.

L'Acura MDX 2014 utilise par ailleurs une boîte automatique à six rapports et le fameux système toutes roues motrices à super maniabilité d'Acura (SH-AWD). Sa fourchette de prix varie de 49 990 $ à 65 990 $. Un volant chauffant et une caméra de recul font partie de l'équipement de série.

Conduire l'Acura MDX
Un énorme fossé sépare l'ancien modèle du nouvel Acura MDX 2014. Lors du lancement médiatique, la compagnie a eu la sagesse de nous faire essayer les deux. Quel contraste!

Ce qui frappe en premier, c'est la réduction du bruit et des vibrations. Le MDX 2014 possède des supports de moteur actifs, des vitres plus épaisses et des pneus plus silencieux. La suspension avant révisée et la toute nouvelle suspension arrière accentuent ce comportement plus civilisé.

L'Acura MDX 2014 vise dans le mille en termes de roulement et de tenue de route. Il se conduit comme un plus petit véhicule, même mieux que le RDX que j'ai également eu l'occasion d'essayer. Son poids et son gabarit supérieurs ne l'affectent pas du tout.

La direction à assistance électrique offre trois modes qui finissent vite par perdre de l'intérêt. Elle reste bien dosée et communicative en tout temps. Les ingénieurs ont habilement bonifié le système SH-AWD en y intégrant une nouvelle technologie d'assistance à la maniabilité agile : pendant que le premier se concentre sur l'accélérateur, la seconde améliore le braquage via l'antidérapage. Le résultat est pour le moins impressionnant.

Je n'ai jamais eu peur de foncer avec l'Acura MDX 2014 dans les routes sinueuses en montagne; il conserve toujours son sang-froid et son aplomb. Par contre, la pédale de frein est molle et pas vraiment sensible. En fait, j'ai conduit trois MDX différents et la sensation variait de l'un à l'autre. Chose certaine, elle ne se compare pas à celle du RDX.

Extérieur et intérieur de l'Acura MDX
La carrosserie de l'Acura MDX 2014, un peu plus longue mais moins large, aide à mieux se faufiler dans la circulation et surtout à se stationner. Côté design, rien de spécial à signaler. Hormis les phares et feux arrière à DEL (de série), aucun trait n'épate la galerie. Visiblement, les stylistes d'Acura ne se sont pas forcés pour ajouter du piquant à ce multisegment.

En revanche, l'habitacle se veut de première classe. Le tableau de bord présente un écran multifonctionnel plus convivial et une interface grandement épurée (seulement neuf boutons au lieu de 41). Cela dit, le fait d'avoir non pas un mais bien deux écrans me dérange, comme c'est le cas dans la Honda Accord 2013. Heureusement, la molette de sélection est toujours au rendez-vous et l'écran inférieur est tactile.

Élégance et fonctionnalité vont de pair dans l'Acura MDX 2014. On retrouve plus de rangement, entre autres dans la console centrale. De plus, en appuyant une fois sur le bouton des sièges médians, ceux-ci se rabattent et glissent automatiquement jusqu'à leur position la plus avancée, améliorant considérablement l'accès à la troisième rangée. Bizarrement, aucune commande électrique n'est disponible pour rabattre ou redresser les dossiers arrière; il faut même s'étirer et se servir des deux mains pour le faire.

L'Acura MDX et la concurrence
Le MDX compte bien défendre son titre de meilleur vendeur dans la catégorie des multisegments de luxe. Mon essai m'a convaincu qu'il saura résister une fois de plus aux attaques de ses compétiteurs, dont l'Audi Q7, le Buick Enclave et l'Infiniti JX35.

Fabriqué en Alabama, l'Acura MDX 2014 débarquera chez les concessionnaires canadiens cet été. Les projections de ventes pour la première année complète s'établissent à 6 000 unités.
 

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