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Acura MDX Elite 2015 : essai routier

Acura MDX Elite 2015 : essai routier

Le pilier Par ,

C'est bon d'avoir quelqu'un ou quelque chose de solide sur lequel s'appuyer lorsqu'on traverse des moments difficiles. Voilà exactement ce qu'est le MDX pour Acura depuis son arrivée en 2001. De nombreux consommateurs friands de VUS se sont empressés de visiter un concessionnaire et d'en acheter un exemplaire pour mettre aux côtés de leur Legend, Integra ou même NSX. 

Pendant qu'Acura continue de vivre une crise identitaire, le MDX demeure un pilier pour les ventes de la marque. Complètement redessiné pour 2014, il est meilleur que jamais et personne ne s'en réjouit autant que les dirigeants d'Acura.

La mince ligne
Peu importe ce qu'on fait dans la vie, il y a toujours une mince ligne qu'on ne devrait pas franchir (j'ai bien dit « devrait »). Dans le cas du MDX, les ingénieurs ont fait en sorte que tout fonctionne bien sans rien sacrifier ou déranger. 

L'équilibre entre luxe, confort et performance est à peu près parfait — égal ou même supérieur à ce qu'offrent les concurrents du MDX, y compris ceux qui coûtent jusqu'à 50 % plus cher.

De l'espace pour tout le monde
L'intérieur de l'Acura MDX 2015 est une réussite totale. Comme à l'habitude, les sièges sont excellents : les baquets avant fournissent énormément de soutien durant les longs voyages, la banquette de 2e rangée est bien rembourrée et celle de 3e rangée se manipule aisément grâce à la fonction d’accès à touche unique (il suffit d’appuyer une fois sur le bouton illuminé pour que les sièges médians se rabattent et glissent automatiquement vers l'avant). Derrière, le coffre est très grand et digne d'un  véhicule de luxe.

Au chapitre de la finition, le MDX constitue une référence sous les 100 000 $. Ses matériaux sont raffinés, en particulier les garnitures en frêne olive véritable. Le tableau de bord est joliment disposé, bien que l'interface à double écran se fasse parfois redondante et agace un peu.

En version Elite, on retrouve des technologies dernier cri comme des systèmes d'alerte de collision avant et de franchissement involontaire de ligne, ainsi que de vraies belles commodités telles que des sièges avant ventilés, un démarreur à distance et une chaîne sonore ambiophonique Acura/ELS Premium de 546 watts.

La conduite d'un Acura
Élu « Véhicule utilitaire intermédiaire de luxe de l'année » par Auto123.com, l'Acura MDX 2015 exploite le polyvalent et populaire V6 de 3,5 litres de Honda. Sa puissance s'élève à 290 chevaux et son couple, à 267 livres-pied.

Le fonctionnement raffiné de ce moteur me surprenait chaque fois que j'appuyais sur le bouton de démarrage. Doux et juste assez bruyant, il a amplement d'énergie pour mouvoir le MDX. Bien sûr, ce V6 ne remportera jamais des courses d'accélération, mais il se débrouille fort bien dans la circulation quotidienne. 

Tout aussi fluide, la boîte automatique du MDX enchaîne les rapports comme un couteau tranche du beurre mou. Jamais hésitante, elle réagit rapidement et efficacement à toute pression sur la pédale. Si l'on désire plus de contrôle, des sélecteurs manuels sont intégrés au volant. 

Le comportement routier du MDX est toujours impressionnant, autant en ville que sur l'autoroute. Ses amortisseurs, fermes mais indulgents, permettent de bien sentir la chaussée et de maintenir une trajectoire stable. Par ailleurs, sa direction à assistance électrique est bien calibrée et se montre précise. J'ai trouvé que la pédale de gauche manquait un peu de tonus en début de course, mais les freins en soi s'avèrent puissants.

Un style conservateur
À 49 990 $, l'Acura MDX 2015 joue la carte de la prudence côté design. Hormis ses phares à DEL, il se fond habilement dans le décor, ce qui est génial pour ceux qui ne désirent pas attirer l'attention (je n'en connais pas beaucoup...). 

La version haut de gamme Elite que j'ai essayée (63 990 $) se démarque à peine des autres; les roues de 19 pouces sont incluses dès qu'on ajoute l'ensemble Navigation. De façon générale, le devant du MDX ressemble à tous les nouveaux produits d'Acura mais, selon moi, il paraît mieux.

Le reste du design passe sous le silence. L'Acura MDX 2015 arbore une allure et une finition très japonaises et ça lui sied très bien.

Du choix!
Le marché regorge d'utilitaires de toutes les formes et de toutes les tailles, autant du côté des modèles à 5 places que de ceux à 7 places ou plus. Le Buick Enclave se rapproche beaucoup du MDX à tous les niveaux, sauf que sa mécanique n'est pas aussi raffinée. L'Infiniti QX60 est une autre belle alternative, mais lui aussi arrive à court du MDX.

Pas besoin de 3 rangées de sièges? Peut-être qu'une familiale spacieuse comme la Volvo XC70 saurait vous intéresser. En ce qui me concerne, j'aime bien le Mercedes-Benz ML également. 

En somme, le MDX se veut un excellent véhicule de luxe capable d'aller n'importe où et d'accomplir n'importe quelle tâche. Si Acura écoute bien la clientèle et reste au goût du jour, ce brave multisegment demeurera le pilier qu'il a toujours été.

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