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Audi A4 2017 : premières impressions

Audi A4 2017 : premières impressions

L’évolution d’un standard Par ,

Venise, Italie – Dans un monde où règne la surconsommation, plusieurs veulent à tout prix acheter les trucs les plus à la mode et les plus dernier cri. Nous rêvons d’une super voiture de luxe, mais comme la majorité d’entre nous ne sommes pas millionnaires, nous nous tournons à la place vers le modèle d’entrée de gamme du même fabricant. 

Populaires, vous dites?
Les voitures compactes de luxe représentent de loin le plus important atout d’un constructeur automobile. Quelle est la Mercedes-Benz la plus vendue de tous les temps? La Classe C, bien sûr (près de 10,25 millions d’unités à ce jour). La BMW la plus vendue? Nulle autre que la Série 3 (un peu plus de 10 millions). Quant à Audi, la vénérable A4 (lancée en 1972 sous le nom d’Audi 80) a trouvé 12 millions de preneurs. 

Si ces modèles ne connaissaient pas autant de succès, nous n’aurions sans doute jamais découvert la Mercedes-AMG GT, la BMW M6 Gran Coupé et l’Audi R8. Vous imaginez? Heureusement, nous achetons beaucoup de voitures compactes. Disons-nous un gros merci. 

Quand vient le temps de repenser et d’améliorer des produits aussi populaires, chaque décision exige la plus grande attention, surtout en matière de design. À première vue, Audi semble avoir usé de beaucoup de prudence en redessinant sa A4, mais en vérité, il n’y avait vraiment pas grand-chose à corriger sur le modèle datant de 2009.

Élégante et mature
La nouvelle Audi A4 2017 a subtilement pris du volume et gagné en élégance. À peine plus longue et plus large que sa devancière, elle adopte quand même une posture un peu plus carrée et dégage plus de prestance. Dans les faits, 90 % de l’extérieur a été revu, mais la silhouette demeure celle d’une vraie Audi.

Le plus impressionnant, ce ne sont pas les nouvelles poignées de portes massives ni les magnifiques designs de phares à DEL qui font l’envie de toute la concurrence. Chers amis, je vous annonce que l’Audi A4 est maintenant la berline la plus aérodynamique au monde – et le 2e véhicule de série toutes catégories confondues – avec un coefficient de traînée de seulement 0,23. Entre autres choses, cet attribut rend la voiture extrêmement silencieuse – autant qu’une A8 – même à des vitesses supérieures à 130 km/h. 

Prendre la route avec l’Audi A4 2017 est un réel bonheur. Alors que plusieurs voitures de luxe soi-disant sportives font un ou des compromis, que ce soit en termes de maniabilité, de performance ou de confort, la compacte aux 4 anneaux a perdu quelque 110 kilos (242 livres), ce qui aide beaucoup à améliorer sa conduite et à la rendre presque aussi agile que la A3

La superbe conduite de l’Audi A4
Avec le système Audi Drive Select en option, on peut passer d’une sage berline de luxe à une voiture sport très alerte et fougueuse. La plupart des routes d’Europe sont belles, alors on peut rester en mode Dynamique; au Canada, par contre, mieux vaudra opter pour le programme Individuel qui permet de régler la suspension en mode Confort ainsi que le moteur, la boîte de vitesses et la direction en mode Dynamique.

Une nouvelle suspension sport avec amortisseurs adaptatifs est disponible et fait toute une différence côté performance. La suspension régulière saura quand même vous satisfaire grâce à un nouvel arrangement à 5 bras employant des matériaux légers.

Afin de maximiser le rendement de l’Audi A4 2017, il faut bien sûr choisir la boîte à double embrayage S tronic à 7 rapports. Celle-ci se caractérise par une grande efficacité et rapidité d’exécution via les sélecteurs manuels au volant. Je dois cependant noter que mon modèle d’essai avait la manie inhabituelle de forcer les rapports quand je relâchais et renfonçais l’accélérateur, probablement à cause d’une fonction de roue libre (coasting) suivant le réengagement de l’embrayage.

Vive le moteur TFSI!
Le nouveau moteur TFSI de 2,0 litres est incroyable. Pour 2017, sa puissance grimpe à 252 chevaux (entre 5 000 et 6 000 tours/minute) et son couple, à 273 livres-pied (entre 1 600 et 4 500 tours/minute). Il n’y a aucun creux et, jumelée à la boîte S tronic, l’Audi A4 2.0 TFSI quattro accélère de 0 à 100 km/h en 5,8 secondes. 

Le nouveau modèle paraît nettement plus rapide que l’ancien de 220 chevaux (plus d’une demi-seconde lors du 0-100). En prime, le son qui émane des 2 tuyaux d’échappement est plus agréable à écouter. Quand on appuie sur la pédale, la berline s’élance sans hésitation. Avec la boîte S tronic en mode Dynamique, dépasser sur l’autoroute à plus 130 km/h devient une partie de plaisir : elle rétrograde instantanément de quelques rapports et place le moteur dans son régime optimal pour accroître la vitesse de belle façon.

Ailleurs dans le monde, l’Audi A4 sera offerte avec un choix de 7 moteurs dont 4 TDI. En plus d’une puissance accrue (jusqu’à 25 % dans certains cas), l’économie de carburant a été améliorée (jusqu’à 21 %). Le TFSI de 2,0 litres sera bien sûr disponible au Canada. Idem pour la S4 de 354 chevaux qui a été dévoilée au récent Salon de l’auto de Francfort. 

Par ailleurs, les freins sont puissants, mais progressifs dans leur action, et la pédale s’avère facile à doser. Le fabuleux volant à base plate est directement relié aux roues avant, mais la direction manque quand même un peu de sensation.

Plus spacieuse et plus luxueuse
Les occupants de l’Audi A4 2017 jouissent d’un plus grand espace et d’un luxe accru. La marque est réputée pour ses habitacles de qualité et elle a haussé non niveau de jeu d’un cran avec de nombreuses garnitures en bois, en cuir et en suède/alcantara. À l’arrière, même une personne mesurant 6 pieds se sentira à l’aise. Quant au coffre, il est énorme (480 litres).

Au sujet du confort, les sièges nous dorlotent joliment. Optez pour les baquets sport et vous profiterez d’un soutien additionnel. D’autre part, l’instrumentation se veut simple et conviviale : 2 rangées de commandes, un écran multifonctions au sommet du bloc central et aucun artifice. La console présente un levier de vitesses amélioré et bien sûr tout ce qui nous permet de contrôler l’interface multimédia.
Une foule de technologies

Je n’exagère pas; il y a vraiment une foule de technologies d’infodivertissement et de sécurité dans la nouvelle A4. On peut par exemple la munir d’un régulateur de vitesse adaptatif, d’un détecteur de somnolence, d’un système de caméras sur 360 degrés et de bien plus encore. 

À l’intérieur, le nouveau « cockpit virtuel » de 12,3 pouces est assurément l’une des commodités que je préfère chez Audi. Un système de recharge sans fil pour téléphone (qui ne fonctionne malheureusement pas avec les iPhone) est aussi disponible. Idem pour des tablettes électroniques Android (avec vitre incassable) aux places arrière. 

La nouvelle A4, c’est tout ça
Audi a fait quelque chose de génial : sans réinventer la A4, elle l’a améliorée sur toute la ligne ou presque – plus puissante, plus écoénergétique, plus spacieuse, plus silencieuse, plus élégante et plus en mesure de répondre à tous les besoins des acheteurs potentiels. Dans un segment de marché aussi concurrentiel, c’est très important.

L’Audi A4 2017 arrivera au Canada le printemps prochain, uniquement en format berline (l’Europe aura aussi droit à une familiale A4 Avant).

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Photos :M.St-Pierre
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