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Audi A4 2.0T Avant 2006

Audi A4 2.0T Avant 2006

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Dans les années menant à la Deuxième Guerre Mondiale, les britanniques ont poussé fort afin de développer le radar. Cette nouvelle technologie a donné à la Royal Air Force, dépassé en nombre, l'avantage qu'ils avaient besoin pour défaire la Luftwaffe allemande durant la bataille de la Bretagne. Tel qu'il était, le système de radar à avertissement précoce baptisé « Chain Home » bâti autour des îles britanniques ont tenu les Allemands à distance.

Durant les 25 dernières années, Audi ont eu leur propre « Chain Home » dans le forme de leur système de traction intégrale Quattro. Cette dernière a donné à Audi un avantage de traction et de performance que d'autres marques à traction avant ou arrière ne possédaient tout simplement pas.

Par contre, Audi a reconnu que son avantage est menacé par des marques, d'Acura en passant par Volvo; tous offrant leurs propres voitures à traction intégrale. Pour reprendre son avantage, et malgré qu'elle ait été complètement renouvelée en 2002, Audi vient de relancer une nouvelle A4 améliorée sur des aspects que les enthousiastes de voitures devraient apprécier.

Audi A4 2.0 T Avant 2006 (photo: John Cooke - www.straight-six.com)
Malgré une refonte esthétique extérieure substantielle incorporant le nouveau pif corporatif, la A4 2006 n'est pas vraiment « toute nouvelle ». En fait, Audi dit que 60% peut être considéré comme étant différent par rapport au modèle précédent.

À l'interne, les dimensions sont inchangées et les seules différences notables sont le finition en col de cheval sur le volant qui imite la nouvelle grille avant, et il y a maintenant, je le jure, de véritables porte-gobelets dans la console avant.

Ma plus grande plainte avec la dernière A4 était un manque d'aisance d'opération des commandes de conduite. J'ai toujours trouvé que le poids à l'avant et la traction intégrale empêchaient les vrais conducteurs d'avoir du plaisir au volant. La première conduite à bord de ma A4 2.0T Avant d'essai, même avec la boîte Tiptronic et sans le groupe Sport, m'a fait mettre à jour ma base de données de la A4 précédente. La nouvelle voiture peut définitivement être classée sous « amusante à conduire ».

Pourquoi? D'abord, contrairement au vieux 4 cylindres de 1,8 litre, qui avait de besoin d'être monté en régime pour que le turbocompresseur fasse son boulot, le nouveau moulinet de 2,0 litres est présent--tout le temps. Le trio composé de l'injection directe d'essence dans la chambre de combustion, le turbo, et un taux de compression relativement élevé de 10.5:1 mérite tout le crédit. Les 207 livre-pieds de couple sont disponibles à vos orteils de 1 800 tr/min à 5 000 tr/min.

Tout comme avec la dernière A4, il y a un six de disponible. Cette fois-ci, c'est un nouveau 3,1 litres avec 255 chevaux (50 230 $), mais le Tiptronic est obligatoire, rendant la différence de 8 000 $ discutable. Si la puissance et l'argent ne sont pas des problèmes, mais vous avez quand même besoin de l'utilité d'une familiale, il y aussi la nouvelle S4 Avant à moteur V8 4,2 litres de 340 chevaux (71 100 $), basée sur la A4, qui est dans une ligne totalement distincte.

Audi A4 2.0 T Avant 2006 (photo: John Cooke - www.straight-six.com)
Mais vous n'avez pas à grimper jusqu'à la superbe S4 pour apprécier les améliorations de la conduite qu'Audi a appliquée sur tous les A4 2006. Audi a réajusté les amortisseurs et les a montés avec des gros coussinets en caoutchouc afin de mieux isoler l'habitacle des bruits de suspension. Et pour améliorer les réactions de stabilité de la direction quand vous êtes en train de la dépoussiérer le dimanche matin, la A4 s'est vu ajouter plusieurs fixations ainsi que des tiges plus rigides de la suspension avant de la S4.

Le manque d'empressement de la A4 précédente a disparu. La partie avant tourne avec plus de volonté et la direction a plus de sensibilité, presque qu'autant qu'une voiture à traction arrière comme la BMW 325xi Touring (44 400 $). Sans doute, du sous-virage prévaut toujours sans être dérangeant. Et Audi a adouci son programme de stabilité électronique (ESP) pour permettre à des conducteurs expérimentés de mieux explorer les limites. Ou, si vous savez vraiment ce que vous faites, il peut être complètement désactivé, ce que Mercedes-Benz ne permet pas de faire dans sa familiale C240 4Matic (47 610 $).