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Audi A8 2008 : premières impressions

Audi A8 2008 : premières impressions

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Audi dévoile sa berline de grand luxe modernisée

Munich, Allemagne - Bien que la plupart des constructeurs allemands se soient entendus pour limiter la vitesse maximale de leurs véhicules à 250 km/h, la chance de filer à toute allure sur les fameuses «autobahns» ne doit jamais être ratée. (En passant, seuls les modèles Porsche et quelques bolides spécifiques comme l'Audi R8 et la série M de BMW sont exempts de cet accord sur la limite de vitesse.)

La A8 est un excellent véhicule, que ce soit pour sa conduite hautement dynamique ou son confort princier.

Mettons les choses au clair: l'objectif de tout essai routier sur lesdites autobahns n'est pas de rouler le plus vite possible mais bien d'évaluer le comportement du véhicule sur une chaussée variée, dans une série de légères courbes et en tentant d'éviter les automobilistes qui conduisent plus lentement.

Afin de mettre en valeur leur gamme A8 2008, les responsables d'Audi avaient prévu une série d'itinéraires très intéressants en banlieue de Munich. Les routes au programme sillonnaient la campagne puis réintégraient les autoroutes rapides où nous pouvions nous en donner à coeur joie.

Trois versions différentes étaient à notre disposition: la A8 de «base» au V8 de 4,2 litres, la A8 L à empattement allongé au moteur W12 de 6,0 litres ainsi que la fulgurante S8 au V10 de 5,2 litres emprunté à Lamborghini.

Raffinements par-dessus raffinements
Seulement quelques améliorations esthétiques ont été apportées à la A8 2008 qui, il faut le dire, était déjà très raffinée. Les A8 et A8 L paraissent plus dynamiques avec leur nouvelle calandre noire au fini très lustré. Celle de la A8 L, plus particulièrement, bénéficie des lattes verticales qui étaient autrefois réservées à la sportive S8.

Les trois versions arborent de nouveaux feux à arrière à DEL (les mêmes qui avaient été introduits par la A6), des phares antibrouillard avant de forme carrée ainsi que de nouveaux rétroviseurs extérieurs avec clignotants intégrés. Six ensembles de roues différents sont disponibles, variant de 18 à 20 pouces. Les jantes de plus grand diamètre sont optionnelles avec la A8/A8 L et incluses de série sur la S8.

À l'intérieur, la A8 reçoit plusieurs nouvelles garnitures en aluminium (sur les portes, le coffre à gants et le volant, entre autres), en plus d'emprunter à la S8 son levier de vitesses garni de cuir et d'aluminium. Dans tous les cas, on retrouve un nouveau bouton de démarrage situé tout juste à droite du levier sur la console.

Des lignes élégantes et sophistiquées.