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BMW M3 Berline 2008 : essai routier

BMW M3 Berline 2008 : essai routier

Plus puissante, moins chère Par ,

Quand on regarde la nouvelle M3 et, surtout, ce que l'on trouve sous le capot, difficile d'imaginer que la première génération de la voiture, apparue en 1986, était munie d'un 4-cylindres de 2,3 litres qui générait 192 chevaux. Malgré cela, elle était une vraie voiture de performance, gagnante de plusieurs prix et compétitions. Elle constituait également une rivale à la rapide Mercedes-Benz 190E 2.3-16.

La M3 est offerte en configurations coupé, berline et cabriolet.

Pas moins de 22 ans plus tard, la M3 est toujours parmi nous et a atteint le statut de voiture-culte. C'est bon et mauvais à la fois car, au moment de la redessiner, on doit conserver l'engouement des propriétaires actuels tout en attirant de nouveaux acheteurs.

Apparence familière
La M3 est offerte en configurations coupé, berline et cabriolet. La berline Série 3 régulière, la première des trois à être redessinée et qui sera légèrement retouchée cet automne, profite d'une partie avant complètement remodelée pour la transformation M, dont les phares, la calandre, le capot et, notamment, la prise d'air inférieure. Il n'y a pas d'antibrouillards.

À l'arrière, la berline M3 reçoit un diffuseur de bas de caisse formé de quatre embouts d'échappement. De profil, les trappes d'aération dans les ailes avant indiquent qu'il ne s'agit pas d'une Série 3 ordinaire. Et tout comme sur la M3 précédente, on retrouve le renflement du capot qui, du point de vue du conducteur, donne l'impression de conduire un « muscle car » américain d'antan.

Une sonorité à l'avenant
Le 6-cylindres en ligne de l'ancienne M3 émet une sonorité semblable à celle d'une turbine, mais le V8 de 4 litres du nouveau modèle émet une sonorité à l'américaine. Ses 414 chevaux sont atteints à 8 300 tr/min, à 100 tours seulement de la ligne rouge. Le couple se chiffre à 295 livres-pied et, selon BMW, 85 % sont disponibles à partir de 2 000 tr/min.

Cependant, la M3 n'est pas facile à lancer. Nous avons essayé longuement, mais le meilleur temps que nous ayons pu obtenir pour boucler le 0 à 100 km/h se chiffre à 5,8 secondes, malgré le temps de 4,8 annoncé par la firme allemande. Le quart de mille s'effectue en 13,9 secondes à 162 km/h. De plus, pour l'avoir essayée côte à côte avec la 2006, la M3 2008 ne semble pas plus rapide (il n'y a pas de M3 2007 au Canada).

Le V8 de 4 litres du nouveau modèle émet une sonorité à l'américaine.