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Buick LaCrosse TI 2015 : essai routier

Buick LaCrosse TI 2015 : essai routier

Un pied dans le passé Par ,

Le regain de popularité de Buick remonte au lancement du multisegment Enclave, une version plus luxueuse et élégante des Chevrolet Traverse et GMC Acadia (basés sur la même plateforme Theta). La venue des Regal, Verano et surtout de l'Encore a créé un effet boule de neige.

Ces 3 derniers modèles visent expressément à attirer une plus jeune clientèle — et ça marche. Par contre, Buick ne pouvait pas se transformer complètement du jour au lendemain et renier du même coup ses clients de longue date, c'est-à-dire les vieux conducteurs.

D'où l'importance de la Buick LaCrosse…

Qu'est-ce que la Buick LaCrosse?
Au-delà de son nom parfois ridiculisé, cette grande berline née de l'architecture Epsilon ressemble en plusieurs points aux Chevrolet Impala et Cadillac XTS. Contrairement à la première, la Buick LaCrosse offre une transmission intégrale en option et un habitacle qui s'inscrit dans la tradition du luxe d'entrée de gamme.

Son design reste sobre pour ne pas attirer l'attention, comme le souhaite habituellement ce type d'acheteurs. Quand on monte à bord, toutefois, il est facile de comprendre pourquoi quelqu'un songerait à troquer sa vieille Lexus pour une Buick.

Prix et spécifications de la Buick LaCrosse 2015
Deux moteurs figurent au menu, à commencer par un Ecotec à 4 cylindres de 2,4 litres qui génère 182 chevaux et 172 livres-pied de couple. Mon exemplaire bénéficiait cependant du V6 de 3,6 litres à injection directe, qui confère à la Buick LaCrosse une puissance de 304 chevaux et un couple de 264 livres-pied. Chaque moteur fait équipe avec une boîte automatique à 6 rapports.

Le prix du modèle à traction débute à 35 945 $ et grimpe à 42 795 $ en version Haut de gamme II. Dans le cas de la Buick LaCrosse à transmission intégrale, la fourchette s'étend de 41 895 $ à 43 295 $.

Conduire la Buick LaCrosse 2015
Buick ne devait pas rater son coup avec la LaCrosse, car c'est l'un de ses 2 seuls produits qui s'adressent à une clientèle plus traditionnelle. Le V6 se montre incroyablement doux et décontracté, libérant sa cavalerie avec retenue... à moins qu'on appuie vraiment fort et brusquement sur la pédale. Ce n'est pas une mauvaise chose, remarquez bien : les accélérations sont très linéaires et fluides, rendant les décollages prévisibles et évitant de faire palpiter le cœur.

La boîte de vitesses s'avère tout aussi efficace dans ses changements de rapport : pas d'à-coups ni d'attente inutile. En fait, c'est probablement l'une des meilleures automatiques sur le marché à l'heure actuelle. GM a vraiment bien fait ses devoirs.

Pour ce qui est du comportement routier, la Buick LaCrosse 2015 offre un roulement plutôt doux et raffiné, le tout accompagné d'une conduite rassurante. Si l'on pousse trop la note, la voiture nous le fait vite savoir avec un sous-virage. Croyez-le ou non, j'aurais aimé que la suspension soit encore un peu plus souple, en particulier sur les chemins les plus accidentés.

Extérieur et intérieur de la Buick LaCrosse 2015
Comme je l'ai dit, l'extérieur est sobre. Les seuls éléments qui sortent de l'ordinaire sont les fameux orifices sur les rebords du capot et, dans le cas de mon modèle d'essai, les jantes de 19 pouces au fini usiné qui comptent parmi les plus belles des dernières années. Dans l'ensemble, la Buick LaCrosse fait ce qu'elle a à faire sans attirer l'attention — une qualité qui date de l'époque où les docteurs effectuaient des visites à domicile en Buick au lieu d'une Cadillac.

À l'intérieur, le luxe traditionnel passe par des couleurs pâles, de jolies boiseries et un peu de garnitures en aluminium, créant une ambiance propice à la détente. Avec le toit ouvrant panoramique en option, le sentiment d'espace s'amplifie beaucoup. Malheureusement, le système multimédia IntelliLink de Buick gâche l'expérience de conduite. Lent, frustrant et peu attirant, il a désespérément besoin d'une refonte lorsque la prochaine génération arrivera, surtout si la compagnie ne veut pas aliéner ses plus fidèles clients.

La Buick LaCrosse 2015 et la concurrence
Bien que les grandes berlines aient perdu des plumes à la suite de l'émergence des multisegments, on retrouve encore beaucoup de choix dans la catégorie. En plus des Chevrolet Impala et Cadillac XTS de GM, soulignons les Ford Taurus, Chrysler 300, Lincoln MKS, Acura RLX, Kia Cadenza, Lexus ES, Nissan Maxima, Toyota Avalon et Volvo S80.

Essais routiers et évaluations

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