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Essai : Cadillac améliore son système Super Cruise

Détroit, Michigan - Profitant du dévoilement médiatique de ses nouveaux modèles CT4-V et CT5-V, Cadillac, la marque la plus prestigieuse du géant américain General Motors, a annoncé une mise à niveau de son surprenant système de conduite autonome Super Cruise.

Offert originalement et uniquement avec la grande berline CT6, le Super Cruise sera finalement proposé avec les CT4 et CT5 à venir, et ce, avec certaines améliorations d’importance, surtout grâce à la nouvelle architecture électrique de ces berlines.

Qu’est-ce que Super Cruise?
Super Cruise, c’est ni plus ni moins un régulateur de vitesse très avancé qui sert également de système de conduite autonome. Ce dernier sait reconnaître plusieurs routes et autoroutes d’Amérique du Nord. De plus, 70 000 milles (113 000 km) de nouvelles routes seront téléchargés et ajoutés aux 160 000 milles (258 000 km) actuellement répertoriés par les ordinateurs des Cadillac CT6 déjà sur la route, le tout d’ici le dernier trimestre de l’année. Les propriétaires des CT6 actuelles devront contacter leur concessionnaire qui effectuera la mise à jour gratuitement.

En même temps, cette mise à niveau permettra au système de reconnaître encore plus de signalisation, y compris les passages à niveau, les passages piétonniers, les feux et signaux d’arrêt, et plus encore. Mario Maiorana, ingénieur en chef responsable du développement du système, nous a également confirmé que des raffinements ont été apportés à la direction pour que ses mouvements soient moins saccadés.

Photo : É.Descarries

Comment fonctionne-t-il?
Comme mentionné plus haut, Super Cruise est une sorte de super régulateur de vitesse adaptatif qui est relié par satellite à un ensemble de cartes du système fonctionnant avec LiDAR  (Light Detection And Ranging ou Detection et Portée par Lumière) et avec GPS combinés aux capteurs à l’avant de la voiture. Ceux-ci « lisent » les lignes blanches qui bordent la route ou les lignes pointillées qui définissent la voie.

Lorsque les conditions sont favorables à son utilisation (lignes visibles), un témoin lumineux en forme de volant s’illumine au tableau de bord. Le conducteur n’a qu’à appuyer sur la commande au volant (encore une fois, identifiable par un pictogramme en forme de volant). Il aura au préalable choisi sa vitesse de croisière et dès que le haut du cercle du volant s’illumine en vert, il peut lâcher volant et accélérateur.

Toutefois, il ne pourra pas quitter les yeux de la route longtemps, car un autre capteur, installé sur la colonne de direction, surveille la réaction de ses yeux. Si ce dernier détecte un affaiblissement de la vue (par exemple, si le conducteur semble s’endormir), il provoquera une légère vibration dans le fauteuil et annulera le Super Cruise.

Cadillac CT6 Platinum 2019
Photo : Cadillac
Cadillac CT6 Platinum 2019

Les améliorations apportées au système le rendront plus facile à activer. On retrouvera une quinzaine de messages supplémentaires si le fonctionnement n’est pas disponible. De plus, Super Cruise réagira légèrement quand la situation deviendra trop serrée, par exemple si un camion dérive le moindrement vers la Cadillac lors d’une manoeuvre de dépassement. Toutefois, Super Cruise n’exige pas que le conducteur garde ses mains sur le volant comme c’est le cas avec certains systèmes concurrentiels.

Super Cruise serait alors le système de conduite autonome le plus élaboré sur le marché. Parmi ses concurrents, il faut mentionner le Drive Pilot de Mercedes-Benz et l’Auto Pilot de Tesla. Et Cadillac nous fait savoir qu’il y aura des mises à jour disponibles à tous les trimestres.

Le dispositif Super Cruise va aussi s’avérer le plus sûr grâce à ses réactions possibles. Selon Mario Maiorana, déjà 30 % des Cadillac CT6 sur la route en sont équipées. Une étude menée auprès de leurs utilisateurs nous apprend que ces derniers s’y fient au moins 50 % du temps lorsqu’ils se trouvent sur l’autoroute. Au total, il est estimé que 55 000 milles (88 500 km) sont couverts par tous ces utilisateurs par semaine. Spécifions que 85 % d’entre eux confirment qu’ils commanderont de nouveau le système Super Cruise lors de leur prochain achat. Au Canada, 20 % des propriétaires de CT6 ont choisi l’option Super Cruise.

Un rapide essai routier
Dans le cadre de cette présentation, Cadillac a invité les journalistes présents à essayer le système sur les autoroutes entourant Détroit. C’est en présence de Justin Hall, ingénieur responsable du développement de la CT6, que nous avons pu expérimenter le système, sans anicroche. Et, surtout, en toute confiance ! Nous avons même pu constater comment il réagit lorsque la circulation s’arrête brusquement devant nous. La voiture accélère de nouveau une fois le bouchon dégagé comme une commande « Resume » de régulateur de vitesse, sans toutefois qu’il soit nécessaire de toucher au volant ou aux pédales.

Photo : Cadillac

La première question qui nous vient à l’esprit, c’est de savoir si le système fonctionne dans la neige. Mario Maiorana a répondu à la question : « Ce que l’œil humain ne peut voir, le système ne peut pas le voir non plus ». La neige pourrait faire une différence si elle s’accumule sur les caméras ou si les lignes blanches de la route deviennent invisibles. Il en va de même pour la pluie intense et la pénombre. En d’autres mots, la situation doit permettre aux capteurs de « lire » les lignes blanches de la route.  

Et que se passe-t-il lorsque le conducteur veut dépasser ? Il met son clignotant, dépasse, revient dans sa voie… et Super Cruise reprend son rôle. Le tout se fait sans réactions brusques.

Pour le moment, le système Super Cruise fonctionne admirablement bien sur les autoroutes répertoriées, incluant les plus importantes au Canada.

Et, que coûte le système ?
Le prix d’une Cadillac CT6 Platinum avec le moteur V6 turbocompressé de 3 litres, équipée du système Super Cruise, débute à 96 645 $ au Canada. Mais le Super Cruise sera éventuellement proposé en option (de près de 6000 $) sur toutes les Cadillac en 2020. À ce prix, il y a de fortes chances que l’option trouve facilement preneur. 

Photo : Cadillac