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Cadillac XT5 2017 : premières impressions

Cadillac XT5 2017 : premières impressions

Un nouveau multisegment de Cadillac qui frappe très fort Par ,

Partout au pays, les ventes de berlines chutent pendant que celles des utilitaires explosent. Il est donc logique pour Cadillac de moderniser sa gamme de véhicules en proposant de nouveaux multisegments qui lutteront fort pour s’emparer de la tête des palmarès.

Oui, il y a eu la CT6, mais voici maintenant le Cadillac XT5 2017, un modèle qui présage l’assaut des utilitaires chez cette marque de luxe de General Motors au cours des années à venir. 

Soyons bien clairs : le XT5 ne veut pas jouer un rôle de figurant dans la catégorie des multisegments de luxe. Il est parfaitement armé pour rivaliser avec les gros canons que sont les Lexus RX 350, Acura RDX et Audi Q5 ― une alternative huppée qui fait appel aux plus récentes technologies de conduite et techniques de design dans le but de rafraîchir considérablement l’image de Cadillac.

J’ai eu la chance d’essayer brièvement le Cadillac XT5 2017 à travers les canyons de Julian, en Californie, une expérience qui m’a révélé à quel point ce nouveau combattant est prêt à détrôner les porteurs actuels de la couronne.

Un bon format, mais en plus léger
L’Escalade reçoit toute l’attention, mais c’est le SRX qui faisait le gros du travail pour Cadillac depuis plusieurs années. Reconnaissant le besoin d’une formule plus moderne, la compagnie a décidé de repartir en neuf avec un design qui profiterait de sa nouvelle expertise en matière de fabrication et d’efficacité énergétique.

Le résultat est impressionnant. Le Cadillac XT5 2017 est non seulement plus léger que le SRX sortant et bon nombre de ses rivaux, mais aussi plus spacieux à l’intérieur (surtout à l’arrière grâce à un empattement allongé) sans vraiment étirer ses dimensions extérieures. L’emploi de matériaux de faible masse le rend par surcroît plus agile que son prédécesseur et explique bien sûr sa consommation d’essence réduite (maintenant 12,1 L/100 km en ville et 8,6 L/100 km sur l’autoroute).

Tous les bons angles
Le fait de partir d’une feuille blanche a permis au Cadillac XT5 2017 d’adopter tous les éléments stylistiques modernes de Cadillac et ainsi de s’aligner avec les autres produits de la marque. Au lieu d’imiter le look provocant du colossal Escalade, le XT5 présente plutôt un visage classique accentué par une grosse calandre chromée et les blocs optiques à DEL de Cadillac. 

Sur les flancs, une ligne de relief sinueuse naît juste en dessous du rétroviseur et s’élève pour aller rejoindre l’arche de roue arrière. Des formes droites, sans paraître trop en bloc, créent une forte impression qui, heureusement, ne domine pas toute la conversation. La silhouette intemporelle du XT5 et son absence d’ornementation ringarde lui donnent une allure à la fois plus belle que le RX 350 et plus distinctive que le RDX.
 
Le souci de la simplicité se reflète également dans l’habitacle. Un décor épuré place les principales commandes autour de l’écran tactile du système d’infodivertissement CUE de Cadillac (celles de la climatisation résident juste en dessous). Au lieu d’ajouter des pavés tactiles ou de nombreuses rangées de boutons, les designers ont préféré laisser les garnitures en cuir et en bois véritable charmer les occupants. L’intérieur du XT5 se veut clair et aéré, un aspect rehaussé par le dégagement accru au niveau des épaules et de la tête ainsi que par le toit ouvrant panoramique en option.

Un V6 revu et corrigé
Sous le capot du Cadillac XT5 2017 se trouve le même V6 de 3,6 litres qu’avant, sauf que les ingénieurs l’ont grandement retravaillé pour diminuer la consommation. Entre autres, le moteur bénéficie maintenant d’un système de cylindrée variable (seulement 4 cylindres sont sollicités en conduite modérée) et d’une fonction d’arrêt/redémarrage automatique. Sa puissance grimpe à 310 chevaux et son couple, à 271 livres-pied — des chiffres comparables à la majorité des adversaires, mais qui ne se traduisent dans les faits que par des accélérations et des dépassements modestes.

Ceci étant dit, avec la nouvelle boîte automatique à 8 rapports, les acheteurs du XT5 ne se préoccuperont pas vraiment des sprints de 0 à 100 km/h; ils seront trop envoûtés par l’excellente distribution du couple. Une transmission intégrale est disponible et il s’agit d’un système sur demande qui ne fait pas appel aux roues arrière en conduite normale. Dès que le train avant patine, cependant, une motricité supplémentaire est fournie. Le conducteur peut aussi verrouiller le système pour profiter d’une distribution plus agressive en choisissant le mode Sport ou AWD.

Le meilleur multisegment de Cadillac à ce jour
Le Cadillac XT5 2017 est le multisegment le plus accompli dans toute l’histoire de la marque. Avec son roulement incroyablement silencieux et stable, sa tenue de route qui inspire confiance et sa puissance adéquate, il offre un mélange idéal pour les banlieusards avides de luxe. C’est encore plus vrai quand on tient compte de sa finition intérieure de première classe, de son espace pratique pour les passagers et les bagages ainsi que de sa longue liste de dispositifs de sécurité (de série et en option).

Oui, je me passerais bien du nouveau rétroviseur intérieur avec caméra arrière (qui flanchera immanquablement à la première tempête de neige) et du levier de vitesses électronique sur la console (qui me fait regretter un levier mécanique), mais pour le reste, le XT5 évite les gadgets superficiels du Lexus RX 350 tout en faisant preuve de plus de style et de grâce que l’Acura RDX.

Les consommateurs canadiens ont longtemps aimé le SRX et tout indique qu’ils adoreront aussi le nouveau XT5. Cadillac y voit l’occasion de dépasser ses concurrents et de dominer à son tour le tableau des ventes. L’écart entre le SRX et l’Audi Q5, qui occupe la première place, a toujours été faible, alors quand le Cadillac XT5 arrivera sur le marché ce printemps (à partir de 45 100 $), on peut s’attendre à ce qu’il se rétrécisse complètement.

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Photos :B.Hunting
2017 Cadillac XT5 pictures