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Cadillac XT5 Platinum 2017 : essai routier

Cadillac XT5 Platinum 2017 : essai routier

Changer pour le mieux Par ,

Le petit avion dans lequel nous prenons place effectue une remontée en douceur. La tentative d’atterrissage ratée est causée par des caribous qui entravent l’unique piste de l’unique aéroport de Fogo Island, à Terre-Neuve. Du hublot, j’observe le paysage dévoilé sous mes yeux et qui sera bientôt le théâtre de mon premier contact avec le nouveau Cadillac XT5 2017. 

Après un second essai d’atterrissage réussi avec brio, je me sens effleuré par la douce brise de l’Atlantique à la sortie de l’avion. Le cortège de XT5 aux carrosseries éclatantes et surmontées de chrome contraste avec les vénérables structures érigées fièrement sur le roc de l’île.

Le multisegment à saveur luxueuse se démarque par son style propre à la marque. Le XT5 est à la fois élégant, moderne et dynamique. Derrière sa jolie gueule se cache une architecture bonifiée de toutes parts, en comparaison avec le SRX. Les dimensions de sa voie et de son empattement gagnent respectivement 50 mm et 25 mm pour améliorer le dégagement des jambes à l’arrière de 3,2 po et le chargement du coffre à bagage de 3%.

Le hayon s’ouvre à l’aide d’une fonction mains libres en glissant le pied sous le véhicule. Mon comparse du moment et moi y déposons nos bagages aux dimensions réduites, mais un sac de hockey aurait pu y être ajouté sans problème. À l’arrière, la banquette coulissante sur rails et rabattable en configuration 40/20/40 permet d’optimiser l’espace davantage.

La nouvelle disposition du tableau de bord contribue à raffiner la présentation surchargée du précédent modèle. De nouveaux processeurs rendent le système d’infodivertissement CUE beaucoup plus rapide au toucher. Les systèmes d’intégration CarPlay et Android Auto s’ajoutent également à son interface et le bloc central conserve seulement 3 commandes tactiles qui demeurent perfectibles malgré tout.

Le véhicule s’immobilise. Changement de conducteur. J’ajuste le poste de pilotage à ma convenance. Curieusement, le volant électrique ne se déploie pas suffisamment vers l’avant, idem pour le SRX. J’appuie plus fort sur la commande. Rien. Tant pis! Les sièges sont confortables et offrent un excellent soutien. Les commandes du volant sont désormais plus claires et faciles d’accès.

Le XT5 intègre une nouvelle boîte de vitesses à 8 rapports avec sélecteur électronique semblable à celle de la marque ZF que l’on retrouve notamment dans les produits Chrysler. Son utilisation est similaire, hormis le passage à la marche arrière qui nécessite une période d’adaptation. J’observe mes collègues journalistes tandis qu’ils récitent la manœuvre machinalement à quelques reprises.

Dès les premiers kilomètres, le XT5 se comporte définitivement avec plus d’aisance, de légèreté et d’agilité que son prédécesseur. La pesée affiche une réduction de 300 livres, en partie grâce à sa nouvelle plateforme modulaire en acier haute-résistance. Elle réduit considérablement le roulis en virage sans affecter la rigidité du châssis ni les capacités de charge du véhicule. Cette plateforme nommée C1XX sera allongée pour accueillir le GMC Acadia 2017 et pour ce que les rumeurs appellent les Chevrolet Trailblazer et Buick Enspire de l’année-modèle 2018. 

Je m’engage sans difficulté sur les routes sinueuses de Fogo. Le paysage s’étend à l’infini entre les montagnes et l’océan. La direction du XT5 est facile; d’une légèreté comparable à celle de l’Audi Q5. Le nouveau châssis est muni d’un nouveau système ZF de contrôle continu de l’amortissement qui ajuste la suspension en sur-le-champ. Les roues de 20 po, surmontées de pneus Michelin, dévorent littéralement les courbes. Le rétroviseur électronique est une autre innovation intéressante puisqu’il se convertit en écran de diffusion arrière. La visibilité est ainsi augmentée de 300% et affichée en temps réel, de jour comme de nuit. 

Sachez cependant que ces caractéristiques sont réservées exclusivement à la version Platinum, à 68 595$. Par ailleurs, les autres versions adoptent une suspension indépendante intégrale, des roues de 18 po, un système audio Bose et un rétroviseur qui ne se transforme pas en écran…

La version de base est livrable avec un système de traction aux roues avant. Autrement, le rouage intégral est offert de série, mais proposé en option à 2 870 $ pour la version Luxury. Il s’agit notamment d’un nouveau système développé par GM en collaboration avec GKN Driveline. L’ajout le plus intéressant est un différentiel à embrayage jumelé qui distribue le couple de l’essieu arrière, 100% d’une roue à l’autre et 100% de l’avant vers l’arrière. Il offre donc une adhérence optimale lorsque sollicité, un comportement propulsif en mode Sport et de meilleures capacités écoénergétiques quand l’essieu arrière est désactivé manuellement par le conducteur. 

Sa motorisation V6 de 3,6 litres a été entièrement redessinée. On la retrouve aussi dans la nouvelle Cadillac CT6. L’objectif est de réduire sa consommation en essence, grâce à de nombreuses caractéristiques ajoutées. Malgré cela, l’ordinateur de bord du modèle AWD que j’essaie affiche une consommation frôlant 12 L/100 km. Le moteur 4 cylindres 2,0 L avec turbocompresseur, offert en Chine, aurait été sans doute plus approprié pour s’acquitter de cette tâche, mais il aurait toutefois affecté ses 3 500 kilos en remorquage.

Ce n’est donc pas une surprise de constater que le XT5 a quelques difficultés à répondre convenablement lorsque fortement sollicité. En appuyant à fond sur la pédale d’accélération, la motorisation doit réanimer ses 2 cylindres dormants et, selon la vitesse de croisière, la transmission doit parfois débouler jusqu’à 5 rapports. Le véhicule déploie finalement son couple de 271 lb-pi et sa puissance de 310 chevaux, avec une sonorité monotone. D’ailleurs, avis aux amateurs de performance : cette mécanique n’a rien à voir avec celle des filiales germanique ou britannique de ce segment. 

Le Cadillac XT5 2017 m’a certainement surpris par sa conduite légère et dynamique, par son habitacle, ainsi que par ses nombreuses innovations. Cependant sa puissance n’est pas au rendez-vous et sa capacité de remorquage est égale ou inférieure à celle de ses rivaux. Je ne suis donc pas entièrement conquis, mais il fera le bonheur de celui qui le choisira pour toutes ses qualités.

 

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Photos :JS.Guay
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