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Dodge Grand Caravan 2011 et Chrysler Town & Country 2011 : premières impressions

Dodge Grand Caravan 2011 et Chrysler Town & Country 2011 : premières impressions

Peaufinées et prêtes à plaire! Par ,

Jamais je n’aurais pensé utiliser les mots « emballant » et « fourgonnette » dans le même article, encore moins dans la même phrase!

Les Dodge Caravan et Town & Country sont construites à l’usine de Windsor, en Ontario. (Photo: Lesley Wimbush/Auto123.com)

Bon, peut-être que mon collègue et moi étions un peu étourdis après la ronde intense d’essais de nouveaux produits Chrysler, ou c’est peut-être la route dans la vallée de Lucas, qui nous a menés devant le Skywalker Ranch sous le soleil de plomb de la Californie, qui était à l’origine de notre exubérance.

Peu importe, nous avons conclu qu’il fait bon vivre dans l’habitacle douillet de la nouvelle Dodge Caravan.

Au diable le fait que notre modèle d’essai carré et blanc était aussi photogénique qu’un congélateur sur roues. Notre « réfrigérateur bionique » nous a fait rire tant il s’acquittait des sinueux chemins de montagnes avec aplomb.

L’instigatrice d’un segment entier, la Dodge Caravan est la fourgonnette la plus populaire au Canada depuis qu’elle est montée sur scène il y a vingt-sept ans. Pour 2011, la Caravan et sa sœur huppée la Town & Country nous arrivent avec de nouvelles technologies et une suspension ainsi qu’un châssis complètement repensés.

De l’extérieur, elles se caractérisent par la calandre en croix directe de la Caravan et les touches chromées et l’emblème ailé de la Town & Country.

Les deux disposent de feux arrière à DEL, et les versions supérieures profitent également d’une caméra de recul, d’un système de navigation Garmin, de rails de toit « Stow N’ Place », d’un pédalier réglable, d’un volant gainé de cuir et d’une batterie de 40 dispositifs de sécurité baptisée « Safety Tech », qui comprend la surveillance des angles morts, l’assistance au freinage, un système d’antidérapage amélioré, la détection de passage de véhicule à l’arrière et un dispositif d’aide au stationnement.

Plus luxueuse, la Town & Country profite de raffinements supplémentaires, dont un volant chauffant, du cuir de qualité supérieur et un éclairage d’ambiance.

Le directeur général de Dodge, Ralph Gilles, nous a divertis avec des anecdotes d’une Caravan familiale « tunée », défunte depuis longtemps, mais jamais oubliée. Peut-être fut elle l’inspiration pour la dynamique de conduite plus vive de la Caravan actuelle, et l’introduction d’un modèle R/T plus sportif, affectueusement surnommé « la fourgonnette d’homme ».

Les plastiques durs et bon marché ont été remplacés par des cuirs de qualité, des matériaux doux, une console centrale et des instruments de bon goût, dont les tiroirs coulissent à merveille. (Photo: Lesley Wimbush/Auto123.com)