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Dodge Journey R/T 2014 : essai routier

Dodge Journey R/T 2014 : essai routier

Le Journey suit la bonne route Par ,

Il faut le reconnaître : Chrysler a le don de chambouler l'industrie automobile avec des idées singulières et parfois folles qui finissent par devenir une mode et éventuellement la norme. Le meilleur exemple est bien sûr la minifourgonnette.

À l'occasion, le fabricant américain propose des alternatives aux modèles populaires qui séduisent un grand nombre d'acheteurs sans pour autant révolutionner le marché. Dans ce cas-ci, la Grand Caravan a accouché du Dodge Journey.

Contrairement aux autres multisegments de taille compacte/intermédiaire, le Journey allie tout l'aspect pratique d'une minifourgonnette avec le côté cool d'un multisegment. De plus, il s'avère très abordable et plus que satisfaisant à conduire. Pas surprenant que les consommateurs continuent de se l'arracher 6 ans après son lancement...

Qu'est-ce que le Dodge Journey?
Devant l'émergence des VUS et multisegments compacts, Chrysler a riposté en lançant le Dodge Journey, un véhicule capable d'accueillir jusqu'à 7 passagers et une foule de bagages, en plus d'être disponible avec une tonne de commodités.

Par rapport à ses rivaux, le Dodge Journey 2014 offre un espace intérieur abondant au détriment un peu du design extérieur ― une formule qui marche beaucoup.

Prix et spécifications du Dodge Journey 2014
Vous pouvez acheter un Dodge Journey 2014 à partir de 21 495 $ en version Ensemble Valeur Plus à traction. D'un autre côté, la version haut de gamme R/T Rallye à transmission intégrale coûte 34 195 $. Celle que j'ai testée comprenait toutefois des options comme un système de navigation et un toit ouvrant faisant grimper le total à 36 210 $. On parle ici des prix de détail suggérés par le fabricant; Chrysler offre des rabais d'au moins de 2 000 $ dans tous les cas.

Le moteur à 4 cylindres de 2,4 L inclus de série dans le Dodge Journey 2014 développe une puissance de 173 chevaux et un couple de 166 livres-pied via une boîte automatique à 4 rapports seulement et sans possibilité de choisir la transmission intégrale. L'autre moteur disponible est un puissant V6 Pentastar de 3,6 L développant 283 chevaux; sa boîte automatique compte 6 rapports et un mode manuel. Cette fois-ci, vous avez l'option du rouage intégral.

Conduire le Dodge Journey R/T Rallye 2014
Quelques minutes sur la route m'ont suffi pour réaliser que le Dodge Journey 2014 se conduit tout à fait comme un véhicule de son âge. Alors que la technologie évolue et que l'ingénierie automobile défie de plus en plus les lois de la physique, ce multisegment se montre un peu moins dynamique et agréable à conduire que plusieurs compétiteurs modernes, notamment en termes de maniabilité et de roulement.

Puis, j'ai fait abstraction des roues de 19 pouces ainsi que de la suspension sport de ma version R/T Rallye et je me suis rappelé le type de conducteur qui achète le Journey en général. Dans les faits, la R/T est celle qui représente le moins bien les ventes de ce modèle.

Le poids du Dodge Journey 2014 se fait sentir en conduisant, si bien que je ne l'ai pas trouvé particulièrement agile. Sa direction est engourdie et gagnerait à se raffermir, mais ce n'est pas ce qui m'a le plus dérangé sur la route. La boîte automatique hésite la plupart du temps à engager le bon rapport au bon moment, restreignant ainsi la puissance du V6. La réponse de l'accélérateur est effectivement plutôt lente.

Cela étant dit, la majorité des clients du Dodge Journey recherchent d'abord et avant tout un moyen de transport sécuritaire, spacieux et abordable. Ils trouveront tout ça et plus encore, incluant même une certaine dose de fougue à plus haute vitesse.

Extérieur et intérieur du Dodge Journey R/T Rallye 2014
La silhouette carrée du Dodge Journey 2014 n'est pas la plus attrayante qui soit, mais elle vieillit quand même bien. Alors que certains nouveaux concurrents risquent de souffrir d'un design trop radical, le Journey sait résister à l'épreuve du temps. Il faut dire que les retouches de 2011 l'ont aidé, sans oublier la calandre et les poignées de porte de couleur assortie à la carrosserie ainsi que les jantes en aluminium satiné de 19 pouces de la version R/T Rallye.

L'intérieur du Dodge Journey 2014 reflète la préoccupation de Chrysler de rendre ses habitacles aussi élégants et conviviaux que possible. Le tableau de bord est bien assemblé et simple d'utilisation. En outre, toutes les nombreuses commodités de mon exemplaire R/T Rallye, dont le système de navigation, fonctionnaient à merveille.

Les sièges des 2 premières rangées sont raisonnablement confortables, tandis que ceux de la 3e rangée s'adressent aux enfants et aux plus flexibles d'entre nous (comme c'est le cas dans tous les utilitaires à 7 places de la catégorie). Plus que tout dans le Dodge Journey 2014, j'aime le coffre et son volume de chargement de 1 121 litres.

Le Dodge Journey 2014 et la concurrence
Chrysler se vante d'offrir le multisegment le plus vendu au Canada (27 745 unités en 2013, 28 888 en 2012). Chose certaine, le Dodge Journey possède l'une des meilleures valeurs de sa catégorie. Des alternatives comme le Kia Sorento, le Nissan Murano et le Honda Pilot sont toutes louables, mais le prix du Dodge Journey 2014 est beaucoup plus alléchant.

 

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