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Dodge Nitro R/T 2008 : essai

Dodge Nitro R/T 2008 : essai

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On trouve près de 50 différents véhicules utilitaires sport commercialisés au Canada. Ces véhicules de loisir, pour la plupart, sont beaucoup plus proches de la voiture que du camion. Beaucoup d'entre eux sont conçus sur un châssis renforcé, emprunté à une voiture de la même marque. Et ce sont, dans la plupart des cas, des tractions équipées d'un système réactif qui distribue un léger pourcentage de puissance aux roues arrière, et ce, seulement quand le train avant patine.

Le Nitro est caractérisé par un look distinctif.

Le nouveau Dodge Nitro ne cache pas ses origines. Il se distingue de la plupart de ses rivaux. La base est un châssis de Jeep Liberty auquel on a apporté énormément d'améliorations. Il est plus rigide et plus long, et son empattement passe de 2640 à 2763 millimètres. Grâce à ces améliorations, le nouveau Nitro offre plus de place pour les passagers arrière, et son coffre procure 79 litres de plus d'espace de chargement. De plus, le modèle R/T est doté d'un système inédit conçu pour faciliter le chargement du coffre. Ce système très efficace appelé Load'n Go est tout simplement un plateau coulissant sur 46 centimètres. Il est également doté d'un hayon pratique qui, une fois ouvert, assure une protection contre les intempéries. Comme la quasi-totalité de ses rivaux, le Dodge Nitro se limite à une seule configuration de carrosserie, soit à 4 portes.

Très différent du moteur 3.7 L
Le Nitro R/T est animé par un moteur V6 de 4 litres couplé à une boîte de vitesses automatique à 5 rapports traditionnelle. Ce groupe motopropulseur effectue très bien son travail, en général. Grâce à ses 255 chevaux, les accélérations sont franches, et les reprises, énergiques. La boîte de vitesses travaille bien dans toutes les conditions. Par contre, en conduite normale, elle a la fâcheuse manie de passer au rapport suivant trop rapidement sans laisser le moteur monter dans les tours. Heureusement, la boîte de vitesses du modèle R/T est munie d'un mode manuel qui offre la possibilité de s'amuser quand le moment se présente. Cependant, il faudra passer à la pompe plus souvent, car le Nitro devient glouton quand on le sollicite un peu trop. À défaut d'être explosif, ce moteur est fort plaisant à exploiter.

Le Nitro est doté d'un système à 4 roues motrices à prise constante pouvant être débrayé si le besoin se fait sentir. Sur le mode à 2 roues motrices, le Dodge Nitro est propulsé par le train arrière; pour ce qui est du mode à 4 roues motrices, il distribue la puissance selon une répartition 48 et 52 %. Ce système s'est montré passablement efficace et très sûr. Par contre, les pneus de 20 pouces viennent gâcher la sauce par leur largeur excessive. Je recommande fortement l'achat d'un deuxième ensemble de roues chaussées de pneus d'hiver de mêmes dimensions que le modèle de base avant la saison froide.

Le V6 de 4 litres est polyvalent, mais sa consommation augmente rapidement s'il est sollicité.