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Dodge Viper SRT 2015 : premières impressions

Dodge Viper SRT 2015 : premières impressions

Plus qu'un simple changement de nom Par ,

Je me trouvais sur le bord de la piste, en compagnie des autres journalistes. D'un côté, j'avais très hâte qu'on m'appelle, mais d'un autre côté, j'espérais qu'on m'oublie.

Je sais que le professionnalisme nous oblige à essayer toutes sortes de véhicules, alors je me suis dit que tout irait bien. Puis, tout d'un coup, j'ai entendu mon nom et l'angoisse s'est emparée de moi.

C'était à mon tour de conduire la Viper.

Qu'est-ce que la Dodge Viper SRT?
Alimentée par un colossal V10 de 8,4 L développant 640 chevaux, la nouvelle Viper est l'aboutissement d'une vingtaine d'années de performance extrême chez Dodge. Pour 2015, elle revient sous la bannière habituelle après avoir été commercialisée pendant un an comme un produit SRT. De plus, une version GT plus abordable voit le jour.

Si on la considère comme une réplique de Dodge à la Chevrolet Corvette, la Viper a initialement été conçue comme une Cobra moderne. Or, la génération actuelle, lancée au Salon de l'auto de New York 2012, n'est pas aussi brutale et radicale que la précédente.

Conduire la Dodge Viper SRT 2015 
Comme avec l'Alfa Romeo 4C, mon expérience fut courte et touchante. Le tout s'est déroulé au centre d'essai de Chrysler à Chelsea, dans le Michigan.

En me glissant à bord de ce pur-sang américain à 10 cylindres, de gros frissons ont immédiatement parcouru mon corps. Je n'avais jamais conduit une Viper auparavant, et là, j'avais la chance de la mettre à l'épreuve sur un circuit d'autocross!

La piste était lisse comme du verre, alors je ne vais pas vous parler du confort de roulement. Par contre, je suis sûr d'une chose : si la nouvelle Viper est moins extrême que l'ancienne, j'ai doublement peur d'essayer un exemplaire de cette dernière!

D'entrée de jeu, la voiture s'est révélée comme je m'y attendais. Presque toutes les commandes sont lourdes : le volant, le levier de vitesses, l'embrayage, etc. Même le siège du conducteur, avec ses renforts, ne paraît pas léger.

Dès le premier virage, j'ai compris que la Viper n'allait faire qu'une bouchée des cônes qui délimitaient le parcours. Celui-ci avait été aménagé pour qu'une Fiat 500 Abarth puisse utiliser le 2e et parfois le 3e rapport sur toute la longueur du tracé. Avec la Viper, si on donnait un tantinet trop de gaz en 2e vitesse, la voiture se mettait à patiner. Mes excuses aux quelques petits bonshommes orange triangulaires que j'ai renversés!

Bien que la Viper fasse preuve de beaucoup de mordant, la puissance de son V10 est telle qu'elle peut se laisser emporter à tout moment. C'est vraiment une machine de mort comme on en voit seulement au-dessus de 100 000 $.

Extérieur et intérieur de la Dodge Viper SRT 2015 
Après quelques frousses, j'ai décidé de relâcher un peu la pédale et de conduire à l'intérieur de mes propres limites. Du même coup, j'en ai profité pour admirer l'intérieur de la nouvelle Viper. 

Cette supervoiture a toujours été plus col bleu que cordon bleu, si vous voyez ce que je veux dire. Rien de luxueux ni de fantaisiste; seulement l'essentiel pour se taper du bon temps au volant. Plusieurs surfaces restaient en métal, sans moquette ni garniture pour les recouvrir. Bref, c'était un produit brut et Dodge ne s'en excusait pas. 

La Viper 2015 démontre toutefois beaucoup plus de maturité et de raffinement, avec un habitacle digne de ce nom. Il y a un système d'infodivertissement et les sièges, malgré leurs appuis latéraux massifs, s'avèrent quand même confortables. Du côté de l'audio, on compte pas moins de 19 haut-parleurs, ce qui est ridicule.

À l'extérieur, la Viper demeure fidèle à ses racines en ce sens que sa silhouette évoque toujours un serpent. Impossible de la confondre avec un autre modèle sur le marché. Bravo, Dodge!

La Dodge Viper SRT 2015 et la concurrence
Est-ce que j'en achèterais une? Pas à plus de 100 000 $ — et surtout pas quand je vois cette nouvelle Dodge Charger SRT Hellcat de 707 chevaux qui comprend 4 portières et un coffre. Il reste que la Viper GT 2015 d'entrée de gamme, une fois son prix suffisamment abaissé, deviendra l'aubaine du siècle dans le créneau des supervoitures.

Si vous aimez les bolides américains, considérez aussi la Chevrolet Corvette Stingray Z06. Pour d'autres alternatives, songez à l'Audi R8, à la Porsche 911 et à la Nissan GT-R.