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Essai: Dodge Sprinter 2006

Essai: Dodge Sprinter 2006

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Évidemment, je dois écrire des articles sur tous les véhicules de prestige. Mais qu'est-ce que c'est que ça, une benne à ordures à essayer? Donnez-la à
(Photo: Kevin "Crash" Corrigan)
ce type, "Crash"! Non, sérieusement, c'est moi qui ai demandé à mettre à l'essai la fourgonnette Dodge Sprinter, du groupe DaimlerChrysler, et ce pour une très bonne raison. Il y a très longtemps, alors que j'étais au Royaume-Uni, j'étais un employé de l'industrie de la construction. Je passais l'essentiel de mon temps à conduire autour de Londres dans ma camionnette de travail blanche, et j'ai ainsi développé un faible pour ce genre de véhicule. Et maintenant que j'entends dire que l'on appelle les routiers, dans leurs mastodontes, les "rois de la route", je présume que les conducteurs de fourgonnettes doivent être "les petits princes". Quoique je doute du fait que les autres usagers de la route me nommaient ainsi, particulièrement quand je roulais à travers la ville et que j'étais en retard. Les conducteurs de camions de livraison ont tendance à avoir le même genre de réputation que les chauffeurs de taxi, à travers le monde. En fait, ce n'est pas tout à fait vrai, puisqu'à l'occasion, les chauffeurs de taxi vous remercieront d'un geste de la main quand ils vous couperont la route.

En général, les européens apprécient les fourgonnettes de la même manière que nous aimons nos camions de type pick-up, et elles semblent
(Photo: Kevin "Crash" Corrigan)
tout aussi populaires. Elles sont pratiquement partout! Voyez-vous, là-bas, les pick-up ne sont pas vraiment l'idéal pour transporter l'outillage et les matériaux. Il y a un vieux dicton, au Royaume-Uni, qui dit que "si ce n'est pas fixé au plancher, ça va disparaître", et cela pourrait se produire pendant que vous vous arrêtez à un feu rouge ou si vous sortez un instant pour aller acheter un journal. Ainsi, les fourgonnettes sont des véhicules beaucoup plus pratiques et sûrs dans lesquels vous pouvez transporter vos équipements dispendieux. Au fil des ans, les propriétaires de fourgonnettes ont réalisé qu'ils peuvent non seulement apporter les outils dont ils auront besoin pour la journée, mais également tout ce qu'ils risquent d'avoir possiblement besoin. Les manufacturiers en ont pris bonne note et ont commencé à produire de plus grandes fourgonnettes dotées de capacités de chargement supérieures.

Tout cela m'amène vers les fourgonnettes Dodge Sprinter, lesquelles sont purement et simplement des véhicules Mercedes-Benz. Eh oui, elles portent de bon vieux écussons Dodge, mais ceux-ci sont tout simplement apposés lorsqu'elles quittent l'usine de Düsseldorf, en Allemagne (quoique j'ai compris qu'ils vont les mettre bientôt en production aux
(Photo: Kevin "Crash" Corrigan)
USA). Il est à se demander pourquoi on ne les vend pas comme des camions Mercedes? J'ai l'impression que la compagnie croit que nous, les nord-américains, ne sommes pas tout à fait prêts à assumer que Mercedes-Benz ne fabrique pas seulement des véhicules de prestige, mais également une gamme phénoménale de camions et de fourgonnettes.

Phénoménal est en fait un excellent mot pour cette fourgonnette, et il résume parfaitement ce qu'est la Dodge Sprinter. Elle est propulsée par un incroyable moteur turbo diesel à cinq cylindres en ligne de 2,7 litres, lequel développe 154 chevaux. Malgré qu'il soit un peu exagéré de parler de son "silence de roulement", il se compare aisément, au niveau du bruit, aux moteurs à essence de ses concurrentes. On peut dire de même pour ses performances, qui sont plus que suffisantes pour une fourgonnette de cette dimension.