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Essai: Hyundai Santa Fe 3.3 GL TI 2007

Essai: Hyundai Santa Fe 3.3 GL TI 2007

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Le trouble-fête

(Photo: Philippe Champoux)
Pendant des années, les Ford Escape, Honda CR-V et Toyota RAV4 se sont installés au sommet de la liste d'achat des VUS compacts. Dans un segment qui grandit année après année, la concurrence est devenue féroce.

D'accord, les RAV4 et [link artid="31596"]CR-V[/link] ne sont plus des compacts; ils ont grandi et maturé. En effet, le RAV4 offre maintenant un V6 foudroyant de 269 chevaux et de la place pour 7 personnes. On s'attendrait normalement à ce que le CR-V suive le pas; il ne le fera pas. Mais voici maintenant que Toyota a un nouveau Némésis : le Hyundai Santa Fe.

Hein ?

Vous avez bien entendu. Le Santa Fe 2007, comme la version précédente, est livrable avec un moteur V6, mais offre des modèles qui peuvent asseoir 7 personnes. Ce nouveau Hyundai constitue toute une amélioration par rapport au modèle sortant.

(Photo: Philippe Champoux)
D'abord, regardez ce camion. On a abandonné la vieille silhouette bosselée au profit de lignes épurées et agressives. Actuellement, je le considère comme le plus joli des VUS dans sa catégorie. Il se démarque de ses concurrents. Les phares ont une allure menaçante, de même que sa calandre, grande ouverte, semble anxieuse de bouffer quelques Escape et CR-V au passage. Le design de la partie arrière est plus conservateur mais tout aussi agréable à l'oeil que la partie avant. Le hayon dispose toujours d'une poignée d'ouverture placée à la droite de la plaque d'immatriculation. De plus, les embouts d'échappement chromés doubles sont très jolis.

Le Santa Fe est beaucoup plus gros qu'auparavant et laisse le Tucson seul dans le segment des VUS compacts. Montez à bord, et vous serez surpris par l'abondance d'espace.

Les matériaux utilisés dans le Santa Fe sont plutôt de bonne qualité, et la combinaison du gris et du noir dans ce modèle d'essai est fort attrayante. Les sièges sont confortables, et la position de conduite est idéale. On peut garder les yeux sur la route tout en utilisant les commandes rotatives du chauffage et de la ventilation. Le soir, le tableau de bord brille d'une lueur bleue très vive, si bien qu'on doit réduire la luminosité quelque peu.

J'ai été déçu des chaînes audio dans les récents produits Hyundai et Kia que j'ai essayés, comme la nouvelle Accent à hayon et la Spectra5. Toutefois, celle du Santa Fe a une apparence et une sonorité de haute
(Photo: Philippe Champoux)
qualité. Elle peut lire des fichiers MP3, et les commandes, montées au volant, sont faciles à atteindre.

La banquette arrière est spacieuse pour trois adultes, en raison de la configuration à 7 places (ce qui n'était pas le cas de ce modèle d'essai), il manque un peu de dégagement pour les jambes. Il aurait été intéressant de pouvoir avancer et reculer la banquette, comme on peut le faire dans le RAV4. Par contre, la banquette inclut un appui-bras rabattable avec porte-gobelet.